Open d’Australie: controversé hors du terrain, sublime dessus, Novak Djokovic est en mission pour écrire l’histoire


Les 12 derniers mois de la vie de Novak Djokovic ont été mouvementés, mais le numéro un mondial peut tout laisser derrière lui en remportant dimanche un neuvième titre record à l’Open d’Australie contre le Russe Daniil Medvedev. Le numéro un mondial a toujours été une figure polarisante pour les fans et les experts, avec sa maîtrise sur le terrain tempérée par un talent pour la controverse loin de l’arène. Depuis qu’il a remporté son 17e Grand Chelem à Melbourne il y a un an, il a rarement fait la une des journaux, principalement pour de mauvaises raisons. Il a commencé 2020 en beauté, conduisant la Serbie à soulever la première Coupe ATP, puis a riposté pour battre Dominic Thiem en cinq sets pour remporter sa huitième couronne de l’Open d’Australie. Mais la pandémie de coronavirus a entraîné la suspension des tournées de tennis dans le monde en mars.

Trois mois plus tard, Djokovic a pris sur lui de lancer son infortuné Adria Tour.

Le tournoi de Belgrade a rassemblé 4000 spectateurs pendant que les joueurs se serraient la main et prenaient des selfies avec les fans, et que les enfants de balle manipulaient des serviettes en sueur – le tout pendant une fermeture mondiale.

Djokovic et des joueurs, dont Thiem et Alexander Zverev, ont été vivement critiqués pour avoir fait la fête torse nu dans une boîte de nuit en pleine effervescence à Belgrade.

L’inévitable s’est produit. Djokovic, sa femme Jelena et les joueurs Grigor Dimitrov, Borna Coric et Viktor Troicki ont tous attrapé Covid.

Djokovic a ensuite été qualifié de «sourd au ton» pour avoir lancé une association de joueurs de tennis professionnels en rupture en août, alors que le sport tentait de se remettre sur pied.

Quelques jours plus tard, Djokovic a été expulsé de l’US Open après avoir heurté involontairement un juge de ligne à la gorge avec un ballon qu’il avait giflé de colère au quatrième tour.

La fonctionnaire en détresse avait besoin d’un traitement au tribunal et Djokovic s’est excusé. « Je suis extrêmement désolé de lui avoir causé un tel stress. Si involontaire, si mal », dit-il.

L’Open de France retardé par Covid s’est déroulé et Djokovic a atteint la finale, où sa chance de devenir le premier homme à remporter les quatre tournois du Grand Chelem à deux reprises depuis Rod Laver en 1969 s’est soldée par une nouvelle humiliation lorsqu’il a subi un «bagel» 6-0 contre Rafael Nadal en route vers une défaite en quinte fixe.

Retraites en Slam

La controverse n’est jamais loin de Djokovic, qui a provoqué une autre tempête après que les joueurs se soient envolés pour se mettre en quarantaine avant l’Open d’Australie.

Nick Kyrgios a mené une vague de critiques à l’encontre du Serbe pour avoir publié une liste de demandes qui incluraient des joueurs se voyant attribuer des maisons privées avec des courts de tennis.

« Djokovic est un outil », a tweeté Kyrgios, alors que les médias australiens ont sauvé le Serbe.

Une fois l’action commencée, tout semblait bien car Djokovic a remporté ses deux matchs en simple dans la Coupe ATP et ses deux premiers à l’Open d’Australie.

Mais au troisième tour, il semblait devoir se retirer avant de surmonter une blessure abdominale pour battre l’Américain Taylor Fritz en cinq sets.

La capacité de Djokovic à s’épanouir parmi les plus grands n’est pas en cause, mais il y a souvent eu des doutes sur la taille de son cœur après une série d’abandons dans de grands tournois.

À Wimbledon en 2007, il a pris sa retraite avec une blessure au dos dans le troisième set de sa demi-finale contre Nadal.

Il a également démissionné aux Internationaux de France 2006 et 2007, tandis qu’à l’Open d’Australie 2009, où il était champion en titre, il s’est retiré de son quart de finale avec Andy Roddick invoquant l’épuisement dû à la chaleur.

Il a quitté lors d’un quart de finale de Wimbledon 2017 contre Tomas Berdych en raison d’une blessure à l’épaule droite. Il s’est de nouveau retiré à l’US Open 2019 avec un problème d’épaule gauche lorsque deux sets contre Stan Wawrinka.

Mais Djokovic peut aussi trouver du courage face à l’adversité.

Il pouvait à peine marcher parfois alors qu’il battait Fritz en cinq sets douloureux, puis grimaçait de douleur lors de matches contre Milos Raonic et Zverev alors qu’il ne s’était pas entraîné.

Au moment où il a battu Aslan Karatsev en demi-finale, il a proclamé que sa condition physique était la meilleure de tous les tournois.

Promu

Il est maintenant à l’aube d’un 18e titre du Grand Chelem et pourrait d’ici la fin de l’année être au coude à coude avec Roger Federer et Nadal qui en ont 20 chacun.

S’il pouvait réserver une torride 12 mois en soulevant la Norman Brookes Challenge Cup pour une troisième année consécutive et une neuvième fois en tout dimanche, les gens pourraient commencer à oublier toute la controverse entre les deux.

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