Open d'Australie: Coco Gauff s'incline face à Sofia Kenin en huitièmes de finale et quitte le tribunal en larmes

"Je viens de faire de mon mieux. J'ai juste essayé de le prendre comme n'importe quel autre match", a déclaré Kenin, qui avait aussi les larmes aux yeux par la suite.

"Je sais qu'elle (Gauff) joue bien, j'ai juste essayé de jouer à mon jeu et de me battre pour chaque point et de ne me concentrer sur rien d'autre."

Gauff, la plus jeune joueuse du tirage au sort, a été l'une des histoires de l'Open d'Australie, battant Venus Williams au premier tour, puis l'étonnante championne en titre Naomi Osaka au troisième tour.

L'adolescent extrêmement talentueux, qui aura 16 ans en mars, tentait de devenir le plus jeune joueur à remporter un Grand Chelem à l'ère ouverte, qui a commencé en 1968.

La détentrice du record actuel est Martina Hingis, qui a triomphé à l'Open d'Australie de 1997 à 16 ans et près de quatre mois.

Gauff était immédiatement sous le contrôle de Kenin, le joueur de 21 ans rompant lors du premier match à Melbourne Arena et tenant confortablement pour une avance rapide de 2-0.

Il n'y avait aucune erreur quant à la victoire de la foule – chaque point pour Gauff a été salué par des acclamations et des cris; il n'y a eu que des applaudissements polis pour Kenin, né à Moscou.

Gauff, 67e au classement, a récupéré pour gagner la parité pendant 4-4 et ils sont allés au bris d'égalité après que Kenin ait sauvé le point de consigne.

Gauff est ensuite passé à la vitesse supérieure lors du bris d'égalité – aidé par deux doubles fautes de Kenin – pour prendre le premier set en 58 minutes.

Kenin met la pression

Le service de la jeune Américaine est puissant, mais elle marquait les doubles fautes, son septième du match offrant à Kenin un deuxième point de rupture avec ce dernier 2-1.

Un Kenin ressuscité – la détermination gravée sur son visage – s'est cassé pour la troisième fois avec la chance de mener 3-1, déclenchant une rare colère de l'adolescente.

Kenin a pris le deuxième set en 38 minutes et a porté l'élan dans le set décisif, brisant Gauff à l'amour dans le match d'ouverture et se précipitant vers la victoire.

Présentée comme l'héritière de Serena Williams, Gauff a fait irruption sur la scène lorsqu'elle a battu Venus Williams au premier tour de Wimbledon l'année dernière lors de ses débuts en Grand Chelem.

Elle est sortie au quatrième tour contre l'éventuelle championne Simona Halep, mais une star est née.

Gauff a perdu contre Osaka, alors numéro un, au troisième tour de l'US Open, mais a pris sa revanche au même stade à Melbourne, une preuve supplémentaire de son énorme potentiel.

Cela a fait de Gauff le plus jeune joueur à vaincre un champion en titre de l'Open d'Australie à l'ère ouverte.

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