Open d’Australie: Aslan Karatsev, le premier homme de l’ère ouverte à atteindre la demi-finale du Grand Chelem lors de ses débuts


Le qualificatif russe Aslan Karatsev est devenu le premier homme de l’ère Open à atteindre une demi-finale du Grand Chelem mardi, surmontant un Grigor Dimitrov blessé en quatre sets à l’Open d’Australie. La course de rêve du joueur de 27 ans s’est poursuivie avec une victoire de 2-6, 6-4, 6-1, 6-2 contre le Bulgare sur Rod Laver Arena pour organiser un affrontement des quatre derniers avec la tête de série Novak Djokovic ou sixième tête de série. Alexander Zverev. Mais cela a été réalisé contre un joueur grimaçant de douleur à la fin du troisième set.

Dimitrov a appelé à un arrêt médical et a été entendu au micro du tribunal dire qu’il avait des « spasmes », un entraîneur lui ayant donné un traitement au bas du dos.

La 18e tête de série est revenue mais son mouvement a été entravé alors qu’elle luttait pour servir et pourchasser les retours.

« Sensation incroyable, première fois en demi-finale. Incroyable », a déclaré Karatsev.

« C’était difficile au début pour moi de garder les nerfs, mais j’ai essayé de trouver un moyen de jouer. »

En faisant les quatre derniers, il n’est devenu que le deuxième qualifié à le faire à l’Open d’Australie après Bob Giltinan en 1977.

Il était également l’homme le moins bien classé, à 114 ans, à faire les demi-finales d’un Chelem depuis Goran Ivanisevic à Wimbledon en 2001 lorsqu’il était classé 125.

Inconnu virtuel avant le début du tournoi, Karatsev a passé la majeure partie de sa carrière professionnelle à se battre pour des points sur l’ATP Challenger Tour.

Mais il a disputé le tournoi de sa vie à Melbourne, affrontant la huitième tête de série Diego Schwartzmann et la 20e tête de série Felix Auger-Aliassime en route pour rencontrer Dimitrov.

Dimitrov adorait ouvrir la procédure mais Karatsev a réparé son radar et s’est cassé pour 2-1 lorsque le Bulgare a fait un coup droit.

Mais l’avantage n’a duré que jusqu’au prochain match lorsque Dimitrov a égalisé puis s’est à nouveau cassé pour 4-2, remportant cinq matchs de suite pour remporter le premier set en seulement 33 minutes.

Le Russe était coupable de trop de tirs lâches et avait du mal à atterrir ses coups droits.

Mais il est un combattant et a refusé d’y aller tranquillement, prenant une avance de 3-2 dans le second grâce à une volée sauvage de Dimitrov, puis cassant à nouveau pour sécuriser de manière inattendue le deuxième set.

Sa persistance a commencé à irriter Dimitrov, qui a commencé à marmonner pour lui-même alors que des frustrations se glissaient et il a perdu 3-1 au troisième set.

Promu

Le Bulgare a alors commencé à se débattre alors que le set avançait et était à peine capable de servir à 1-5 avant de prendre le temps mort médical.

Le joueur de 29 ans est revenu mais n’a jamais eu envie de revenir dans le match.

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