Open d'Australie: Alexander Zverev passe devant Stan Wawrinka pour effectuer sa première demi-finale du Grand Chelem

"C'est génial", a déclaré Zverev, qui a fait un don de 10 000 USD pour chaque victoire à Melbourne Park au secours des feux de brousse australiens, et remettra même le chèque du vainqueur de 4,12 millions de dollars australiens (2,78 millions USD) s'il remporte le titre.

"J'ai bien performé dans d'autres tournois et dans d'autres matches, mais je n'ai jamais pu franchir cette barrière en Grand Chelem. Vous ne pouvez pas imaginer ce que cela signifie pour moi."

"Il espère que ce sera le premier de nombreux."

De grandes choses ont été annoncées pour Zverev depuis qu'il a fait son entrée dans le top 10 en 2017, mais jusqu'à présent, le joueur de 22 ans n'a pas complètement livré, glissant le classement de l'année dernière à sept contre quatre au début de la saison.

Mais après une mauvaise préparation au tournoi d'ouverture de l'année à la Coupe ATP, où il a perdu les trois matches, il a travaillé dur sur le terrain d'entraînement et a été en contact fin pour finalement faire un Grand Chelem quatre derniers à sa 19e tentative.

Son service, point central de ses entraînements prolongés, était une fois de plus une arme contre Wawrinka, triple champion du Grand Chelem de 34 ans.

Il a tiré 13 as contre une seule double faute, avec un pourcentage de 80% au premier service.

Croquer les coups de fond

C'est Wawrinka qui est sorti des blocs en tirant, exerçant une pression immédiate sur le service de Zverev, récupérant immédiatement son retour lorsque l'Allemand a inscrit une demi-volée.

Zverev n'a gagné que quatre points lors des trois premiers matchs alors qu'il luttait pour obtenir la mesure de Wawrinka, et il a de nouveau été brisé lorsqu'il a frappé un coup droit haut dans la foule.

L'Allemand a finalement réussi à se placer sur le tableau de bord, mais le Suisse bougeait et servait bien, déclenchant quelques coups de pied croquants pour prendre le set en seulement 24 minutes.

Zverev avait besoin de conserver son premier service dans le deuxième set pour arrêter le mastodonte de Wawrinka et il a saisi l'occasion, sa couverture du terrain et ses coups de fond augmentant d'un niveau.

Le match s'est poursuivi jusqu'au huitième match lorsque Wawrinka a percé un coup droit dans le filet et Zverev a crié 'C'mon' après sa première pause du match, servant pour le set.

Un renaissant Zverev a ramené son avantage avec une pause tôt dans le troisième set avant que le Suisse rusé ne riposte. Mais un tir au but mal exécuté a encore une fois permis au joueur de 22 ans de prendre une autre pause et il a couru pour deux sets à une avance.

Wawrinka, qui a battu Rafael Nadal lors de la finale de Melbourne en 2014, était hors de combat et Zverev l'a fait danser sur son rythme alors qu'il courait vers la victoire, mettant ainsi fin à la candidature de la célèbre star suisse pour un premier semi-slam depuis Roland Garros en 2017.

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