Open d'Australie 2019: Rafael Nadal se démarque de sa défaite

Rafael Nadal a déclaré qu'il avait retiré beaucoup de points positifs de l'Open d'Australie à son retour de blessure, bien qu'il ait été battu lors de la finale dimanche par Novak Djokovic. La deuxième tête de série espagnole avait joué un niveau de tennis exceptionnel au tournoi sans perdre un set, jusqu'à ce qu'il rencontre son rival principal à la Rod Laver Arena. Et il n’avait pas de réponse au numéro un mondial qui était en plein essor et la précision permettait de sortir de Melbourne Park 6-3, 6-2, 6-3. Malgré la déroute, Nadal s'est dit satisfait de pouvoir atteindre la finale en raison des problèmes de blessure qui l'ont empêché de disputer des matches après l'US Open jusqu'à ce qu'il se rende à Melbourne.

"Ce soir n'était pas ma meilleure journée, et bien sûr j'avais quelqu'un qui jouait beaucoup mieux que moi ce soir", a-t-il déclaré.

"J'ai vécu des moments difficiles au cours de la dernière année. (J'ai joué) seulement neuf événements et depuis l'US Open, je n'ai pas pu jouer avant le premier tour ici.

"Même si ce soir n'était pas ma nuit, c'est tellement important pour moi d'être là où je reviens d'une blessure.

"Je crois vraiment que j'ai joué deux bonnes semaines de tennis. Il y a une bonne énergie et une bonne inspiration pour ce qui s'en vient."

Nadal n'avait pas joué dans le circuit principal car un problème de genou l'avait obligé à se retirer lors de sa demi-finale de l'US Open contre Juan Martin del Potro en septembre.

Le joueur de 32 ans a été opéré à la cheville en novembre pour retirer un corps intra-articulaire et n'a repris l'entraînement qu'en décembre.

Il a disputé la première ronde lors d’une exposition à Abou Dhabi pour commencer sa saison. Il s’est incliné face à l’Afrique du Sud Kevin Anderson et s’est retiré de l’échauffement de Brisbane International.

Mais en route vers la finale, il a brisé avec force les rêves de trois des stars de NextGen: Alex de Minaur, 19 ans, Frances Tiafoe, 21 ans, et Stefanos Tsitsipas, 20 ans.

Et Nadal, avec 17 titres en Grand Chelem, a promis qu'il y aurait encore beaucoup à faire malgré son âge de 32 ans et qu'il était garanti d'être considéré comme l'un des meilleurs à avoir jamais soulevé une raquette.

"Je vais continuer à me battre pour être un meilleur joueur", a-t-il déclaré.

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