Open d'Australie 2019: Naomi Osaka remporte le titre de l'Open d'Australie et devient le n ° 1 mondial

Le jeune Japonais s’est mis à genoux en signe de célébration, la tête baissée, alors que Melbourne Park poussait des cris de tonnerre. "J'avais l'impression d'être sous le choc de toute la présentation du trophée", a déclaré le joueur de 21 ans. Osaka, une femme déchaînée, a failli gâcher son titre avec une seule main sur le trophée alors qu'elle ne parvenait pas à convertir trois points au championnat, avec une fiche de 5-3 au deuxième set.

Kvitova, imparable, a forcé un set décisif avant qu'Osaka ne prenne enfin l'avantage avec une pause décisive au début du troisième tiers. "Bien sûr, je me suis sentie très déçue et triste quand j'ai eu trois points de match", a-t-elle déclaré.

"J'ai essayé de me dire que je ne pouvais rien y faire. Je me suis dit que je jouais une finale et que je devais continuer à me battre et que je ne pouvais pas agir immature et que je devais continuer à me battre."

Sa jubilation contrastait nettement avec la première victoire d’Osaka, Slam, l’année dernière, quand elle dissimulait son visage en larmes alors que des bouffonneries résonnaient autour de Flushing Meadows après la défaite de la tirade de la finaliste Serena Williams à l’arbitre. Cette fois, Osaka a pleuré de joie et a souri en devenant la plus jeune femme à remporter deux victoires consécutives depuis Martina Hingis en 1998 et la plus jeune numéro un depuis Caroline Wozniacki en 2010.

Ses performances audacieuses confirment son statut de chef de file de la nouvelle génération du tennis.

Kvitova peut se consoler avec une performance record en carrière à Melbourne Park, où elle n'a pas chuté d'un set pour se rendre en finale.

C'était sa première décision en Grand Chelem depuis qu'un cambrioleur lui a coupé la main d'une raquette lors d'une attaque au couteau en 2016 et la Tchèque a montré qu'elle était à nouveau une candidate chez les majors.

"Merci de rester avec moi alors que nous ne savions pas si je serais capable de tenir une raquette à nouveau", a déclaré Kvitova à son équipe, la voix craquelée.

"C'est fou. J'ai du mal à croire que je viens juste de participer à une finale du Grand Chelem."

– Slugfest –

Les prédictions d'une slugfest entre deux des plus gros frappeurs du jeu se sont avérées exactes, car la paire est allée à contre sens dans le premier set.

Ils ne s'étaient jamais rencontrés auparavant et Osaka avait d'abord eu du mal à débloquer le service du gaucher, alors que Kvitova ne pouvait parfois pas gérer les puissants retours de son adversaire.

La Tchèque a mêlé son jeu à des coups bas et à des changements de rythme, mais a raté trois occasions de repos dans un sixième match serré du premier set.

Kvitova a économisé deux points pour forcer un bris d'égalité, mais Osaka l'a emporté 7-2, prenant le premier set concédé par la Tchèque dans tout le tournoi.

Kvitova s'est regroupée et a gardé ses espoirs en vie avec la première pause du match, augmentant de 2-0 à la seconde.

Osaka était frustré mais ne paniqua pas et revint à égalité au match suivant après avoir bénéficié d'une double faute de Kvitova et d'un tir au but médiocre.

La star japonaise a encore brisé le contrôle pour prendre le contrôle du taux d'erreur de Kvitova, amenant trois points au championnat. Mais le Tchèque les a tous sauvés, obligeant Osaka à servir pour le titre.

Les nerfs s'emparèrent tandis qu'Osaka concédait une pause pour porter le score à 5-5, plaçant une balle dans le sol et plaçant ses mains sur ses oreilles.

La Tchèque s'est à nouveau cassée pour prendre son élan lors de son quatrième match consécutif, affirmant que le set était donné alors qu'Osaka quittait le terrain avec une serviette drapée sur la tête.

Osaka a retrouvé son sang-froid et a coupé un revers en revers propre pour marquer un point décisif lors du troisième match du décideur, avant de laisser filer une occasion de pause pour Kvitova, ses démons mentaux mis au lit.

Kvitova ne voulait pas se rendre, sauvant trois points de break avant de forcer Osaka à le servir à l'extérieur, mais le champion japonais l'a emporté à la deuxième tentative pour une victoire célèbre.

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