Open d'Australie 2019: Naomi Osaka affrontera Petra Kvitova pour le titre en simple féminin

Osaka a commencé à prendre le premier set avec le toit du Rod Laver Arena fermé à une température étouffante dépassant les 36 degrés Celsius (96,8 Farenheit).

Mais Pliskova, qui a renversé le grand Américain Williams avec un retour épique pour se rendre en demi-finales mercredi, a rugi en seconde position avant qu'Osaka ne la dépasse en troisième.

"Je m'y attendais, je m'attendais à une bataille très dure", a déclaré Osaka à propos de la tentative de Pliskova de revenir d'un set et d'une défaite.

"Je me suis juste dit de me regrouper dans le troisième set et de faire tout ce que je pouvais, et j'ai réussi à gagner."

Dans le premier match de la journée, Collins correspondait à Kvitova jusqu'à ce que le jeu soit interrompu tard dans la première manche, tandis que le toit de la Rod Laver Arena était fermé alors que la température atteignait 36 ​​degrés Celsius (96,8 Farenheit).

Kvitova a dit jusque-là qu'elle avait du mal à trouver sa meilleure forme.

"Je suis vraiment heureuse que la forme soit arrivée dans le tie-break et dans le deuxième set", a-t-elle déclaré.

"Je pense que j'étais plus heureux que les fans lorsque le toit s'est fermé, j'aime jouer à l'intérieur et je pense que cela m'a aidé un peu."

Collins, qui avait rêvé de se qualifier pour les quatre dernières de ses débuts à l'Australian Open, a été troublée après que Kvitova ait remporté le bris d'égalité au premier set et que son match se soit effondré au second set.

Atteindre la finale est le point culminant de ce que Kvitova appelle sa "deuxième carrière", après son retour après une terrible attaque à son domicile en République tchèque à la fin de 2016.

Un cambrioleur lui a coupé la main à la raquette, la plaçant de côté pendant près de six mois et lui causant des lésions nerveuses permanentes.

"Cela veut tout dire, je peux enfin me rendre au plus profond de la majeure et quoi qu'il arrive, je suis très heureux", a déclaré le gaucher qui sert beaucoup.

Kvitova, qui a une série de 11 victoires consécutives après avoir remporté le tournoi international d'échauffement de Sydney, remportera le premier rang si elle remporte la finale, éliminant la Roumaine Simona Halep.

La numéro 35 mondiale Collins, qui se classait au 167e rang il y a un an, passera à 23 à la suite de sa course vers les quatre dernières.

L’Américain combatif, qui avait emmené Kvitova à trois sets lors de sa seule précédente rencontre, avait d’abord bien performé pour imposer un bris d'égalité au premier set.

Elle était à la hauteur de la puissance de Kvitova lorsque le toit a été fermé à mi-parcours à 4-4 pour empêcher le soleil de l'après-midi.

Mais Collins a perdu son sang-froid lorsque Kvitova s’est enfuie 7-2 et s’est disputée avec l’arbitre au début du deuxième set.

"Chaque fois que je frappe un bon service ou que je gagne le point, il y a quelque chose", a-t-elle confié à l'arbitre Carlos Ramos, le même officiel qui avait fait l'objet de la fameuse tragédie de Serena Williams lors de la finale de l'US Open de l'année dernière.

Kvitova, beaucoup plus expérimentée que son adversaire, a gardé son sang-froid et a remporté le deuxième set au galop.

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