Olympiques de Rio: trois boxeurs professionnels indiens à la recherche d'une qualification historique

Neeraj Goyat, Gaurav Bidhuri et Dilbag Singh, détenteurs du titre de champion asiatique de la WBC en Asie, entameront leur campagne lors du dernier tournoi qualificatif de l'Association internationale de boxe pour les Jeux de Rio à Vargas, au Venezuela.

L’événement au Venezuela marquera la fin historique de la ligne de démarcation entre les professionnels et les amateurs.

Gaurav (52 kg), Neeraj (69 kg) et Dilbag (81 kg) seront tous en action demain lors du premier tour du tournoi historique, qui a été finalisé après que le Congrès extraordinaire de l'AIBA ait voté massivement en faveur de permettre aux pros d'accéder aux Jeux olympiques, prévue à Rio de Janeiro à partir du 5 août.

Le tournoi mettra en vedette des boxeurs issus des événements professionnels de l'AIBA – les World Series of Boxing (WSB) et AIBA Pro Boxing (APB) – aux côtés de boxeurs professionnels du monde entier.

Cependant, aucun des grands noms du circuit professionnel ne s'est rendu disponible pour le tournoi, invoquant des raisons allant de la forme physique au manque de temps pour se préparer et à la menace de sanctions de la part de leurs promoteurs et organismes de licence tels que la WBO et l'IBA.

Selon les inscriptions officielles publiées par l'AIBA, 79 boxeurs de 40 pays s'affronteront pour les 26 places de quota offertes à Vargas. Les trois Indiens en lice devront soit se qualifier pour la finale, soit remporter la victoire, ce qui se déroulera entre les demi-finalistes perdus pour être assuré des places à Rio.

Alors que Neeraj et Dilbag sont des habitués du circuit professionnel de la WBC, ce qui les rend éligibles pour ce tournoi, mais Gaurav a réussi à se qualifier grâce à ses trois relais dans la WSB, où il a remporté quatre victoires et perdu un nombre égal de combats.

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