Olympiques de Rio: l'IAAF insiste sur le statut «neutre» des athlètes russes

L’Association internationale des fédérations d’athlétisme (IAAF) a réitéré jeudi son appel à voir les athlètes russes épargnés par le scandale du dopage dans leur pays participer aux Jeux olympiques en tant que neutres et non sous leur drapeau national.

Cependant, le président du Comité international olympique, Thomas Bach, a déclaré mardi que tout athlète russe ayant passé un test individuel de l'IAAF pourrait concourir sous son propre drapeau, le comité olympique national russe n'étant pas suspendu.

Le Conseil de l'IAAF a décidé la semaine dernière de maintenir la suspension de la Russie après des constatations d'infractions aux tests de dépistage de la drogue, notamment des résultats ignorés et des résultats de tests altérés.

Mais les athlètes propres pourraient encore renforcer leurs espoirs de comparaître à Rio après la définition de nouvelles directives jeudi.

"Si certains athlètes peuvent démontrer clairement et de manière convaincante qu'ils ne sont pas contaminés par le système russe parce qu'ils se sont établis hors du pays et sont soumis à d'autres systèmes antidopage efficaces, ils devraient pouvoir demander l'autorisation de concourir dans les compétitions internationales, pas pour la Russie mais en tant qu'athlète neutre ", a déclaré un communiqué de l'IAAF.

L'interdiction des athlètes russes a débuté en novembre dernier sur les conclusions de la commission indépendante de l'organisation mondiale antidopage, l'AMA, sur le dopage parrainé par l'État dans les installations d'athlétisme du pays.

Mais cela a provoqué de profondes divisions dans le sport avant les Jeux olympiques de Rio qui débuteront le 5 août.

La légende russe du saut à la perche, Yelena Isinbayeva, avait menacé de poursuivre l'IAAF en justice pour son interdiction.

Le président de l'IAAF, Sebastian Coe, a déclaré qu'il était crucial de convenir de lignes directrices pour les championnats d'Europe qui doivent commencer à Amsterdam le 6 juillet.

"(Nous) avons travaillé d'arrache-pied pour nous rendre là où nous sommes aujourd'hui, à quelques jours des Championnats d'Europe", a déclaré Coe.

"Nous savons que certains athlètes russes envisagent de s'inscrire pour participer à des compétitions internationales en vertu de cette nouvelle règle. Il est donc important qu'ils sachent clairement quels sont les critères selon lesquels leur candidature sera examinée."

Craig Reedie, responsable de l'AMA, avait déclaré mercredi que des mesures strictes, telles que l'interdiction des compétiteurs russes aux compétitions internationales, étaient essentielles pour montrer aux sportifs de la planète que les fraudeurs de la drogue ne seraient pas tolérés.

Il a soutenu la proposition de l'IAAF de faire en sorte que les athlètes russes présentent leur demande de réintégration au cas par cas, sur la base de tests menés par des programmes crédibles extérieurs à la Russie – un geste qui pourrait ouvrir la voie à la lanceuse d'alerte de dopage, Yulia Stepanova, à Rio.

L'AMA attend les résultats de son enquête indépendante McLaren, qui a débuté le mois dernier, et examine de nouvelles allégations de dopage en Russie.

Les conclusions préliminaires du groupe McLaren indiquaient une manipulation "dirigée par l'État" des résultats des tests effectués dans le laboratoire accrédité à Moscou à partir de 2011, y compris la période des Championnats du monde de l'IAAF en 2013 ".

Le rapport complet sur McLaren doit être remis à Reedie avant le 15 juillet et rendu public dans les cinq jours suivant.

En dépit du dernier mouvement de l'IAAF, la Russie était encore aux prises avec des problèmes de dopage jeudi après avoir appris que ses haltérophiles étaient menacés d'être expulsés des Jeux olympiques de Rio pour violations répétées du dopage.

La Fédération internationale d'haltérophilie (IWF) suspendra pour un an la Russie, le Kazakhstan et la Biélorussie après des essais infructueux aux Jeux de 2008 et 2012 à Beijing et à Londres.

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