Olympiques de Rio: le triple cavalier Renjith Maheswary parmi les trois athlètes à se qualifier

Trois athlètes d'athlétisme, dont le vétéran triple saut Renjith Maheswary, ont réservé des places pour les Jeux olympiques de Rio avec des performances record au 4e Grand Prix indien, lundi.

Maheswary et Dharambir Singh (200 mètres) ont brisé les records nationaux tandis que Jinson Johnson courait la deuxième plus rapide course de 800 m jamais tenue par un Indien pour améliorer les marques de qualification de Rio lors d'une journée dramatique au Stade Kreeerava.

De son côté, le jeune homme de 27 ans Haryana, Dharambir, a marqué un temps de 20,45 secondes, ce qui a non seulement amélioré la note de qualification de Rio de 20,50 secondes, mais également amélioré sa propre marque nationale de 20,66 secondes aux Championnats d’Asie en Chine l’année dernière.

Dharambir sera le premier Indien à se lancer dans une course olympique au 200 mètres après 36 ans. Le dernier Indien à avoir participé à des Jeux olympiques était le Perumal Subramaniam du Tamil Nadu aux Jeux de 1980. Les équipes de relais hommes et femmes du relais 4×400 mètres sont également convaincues de faire la coupe de Rio puisqu'elles se classaient toutes les deux à la 13e place après la fin des Championnats d'Europe à Amsterdam hier soir.

Les 16 meilleures équipes de relais se qualifient pour les Jeux olympiques de Rio et la date limite pour la qualification aux Jeux de Rio pour les épreuves d'athlétisme est aujourd'hui fixée. L'Association internationale des fédérations d'athlétisme devrait publier demain la liste de toutes les équipes de relais qualifiées pour les Jeux olympiques de Rio. Trois autres athlètes effectuant la coupe de Rio aujourd'hui, le contingent indien d'athlètes augmentera à 36, tandis que le nombre total de sportifs indiens pour les Jeux olympiques de Rio passera à 117.

Maheswary, un athlète du Kerala âgé de 30 ans, a été condamné à mort. Il a souvent été critiqué pour avoir atterri sans marque dans deux événements majeurs – les Championnats du monde aux Jeux olympiques de 2011 et 2012 -, mais aujourd'hui, il a sauté à la gloire avec record national de 17,30 mètres tout en améliorant la marque de qualification de Rio de 16,85 mètres. Le record national précédent était au nom d'Arpinder Singh (17,17 mètres) établi en 2014.

Cachetage enfin

Maheswary, qui participera à ses troisièmes Jeux olympiques consécutifs après 2008 et 2012, tente de se qualifier pour Rio depuis l'an dernier. Cependant, chaque fois, il manquait la marque de justesse. Son dernier meilleur saut de 16,98 mètres a été réalisé à Chennai il y a trois ans. Lundi, son saut au troisième tour de 16,93 mètres a fait l'affaire et, après s'être qualifié, Maheswary a réalisé un grand saut de 17,30 mètres qui non seulement a retrouvé son record national, mais l'a également placé au troisième rang du classement mondial actuel, derrière les Américains Christian Taylor ( 17,76) et Will Claye (17,65).

"Je suis satisfait des conditions météorologiques et de la piste favorable qui l'a aidé à se qualifier pour Rio. Le climat n'était pas clément à Hyderabad (National Inter-State le mois dernier). J'ai essayé de me qualifier en Thaïlande, mais j'ai commis quelques sauts. La piste C’est bien et cela m’a aidé à réaliser mon rêve de me rendre à Rio ", a déclaré Maheswary après l’événement. Ranjith a déclaré qu'il pourrait se rendre en Thaïlande pour s'entraîner pendant trois à quatre semaines avant de s'envoler pour Rio. Le demi-milicien Johnson du Kerala a pratiquement couru une «course en solo» avec un temps de 1: 45,98 secondes et une meilleure performance que la norme de qualification de Rio de 1: 46,00 au 800 mètres masculin.

Il avait raté la marque de Rio dans l'interétat national d'Hyderabad il y a 10 jours, en seulement 0,43 seconde. Le temps de Johnson, âgé de 25 ans, a été le deuxième meilleur jamais obtenu par un Indien sur cette distance, après le merveilleux effort réalisé par le légendaire Sriram Singh en 1: 45,77, qui l'a placé septième aux Jeux olympiques de Montréal il y a quarante ans. Sriram était le plus ancien record national «vivant». "J'attendais ce moment. La météo et la piste étaient bonnes aujourd'hui, ce qui m'a aidé à atteindre mon objectif", a déclaré Johnson, ravi, après la course. Pendant ce temps, le saut en longueur de la sauteuse longue distance V Neena a franchi les 6,66 mètres de son deuxième tour aujourd'hui, soit 4 cm de moins que la marque de qualification olympique.

En moins de deux semaines, Neena a amélioré son record personnel de 21 cm. Ayant débuté avec une victoire de 6,45 m dans le championnat national inter-États d'Hyderabad, Neena a ensuite remporté l'or au Thai Open avec une amélioration d'un centimètre.

Dimanche, elle a remporté la médaille d'or au 3e Grand Prix d'Inde ici avec un 6,57 mètres assisté par le vent. Le lanceur de javelot Devender Singh, qui a marqué un record personnel de 80,21 mètres pour remporter l'épreuve, a également attiré l'attention. Son précédent record de 79,65 mètres avait été remporté lors de la victoire en Coupe de la Fédération à Mangaluru l'an dernier. La marque Rio dans cette épreuve s'élève à 83 mètres.

De la même manière, la femme lanceuse de javelot Annu Rani a livré 59,20 mètres contre la marque de Rio à 62 mètres pour remporter la médaille d’or. Comme prévu, Arokia Rajiv (46,24 secondes) et M R Poovamma (52,85 secondes) ont pris les premières places aux 400 mètres masculin et féminin, mettant ainsi fin à leurs efforts de qualification pour Rio, déçus. On s'attend cependant à ce qu'ils fassent partie des équipes de relais du 4×400 mètres masculin et féminin à Rio. Chandrashekar Rai, secrétaire de l'Association d'athlétisme du Karnataka, a déclaré que leur qualification à Rio était plus ou moins confirmée en ce qui concerne les équipes masculines et féminines de relais 4×400 mètres.

"Je suis resté éveillé jusqu'à 2 heures ce matin pour confirmer la qualification des équipes de relais indiennes", a-t-il déclaré, évoquant les résultats des Championnats d'Europe à Amsterdam.

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