Olympiques de Rio: le retrait des étoiles pourrait compromettre le statut olympique du golf

Jason Day, Rory McIlroy et Adam Scott, tous deux très bien classés, dirigent une pléiade de stars du golf masculins qui se sont retirés des Jeux olympiques de Rio, un exode qui pourrait compromettre le retour de ce sport aux Jeux après une absence de 112 ans.

Le virus Zika, transmis par les moustiques, qui peut causer des malformations congénitales et une maladie grave, est mentionné par de nombreuses personnes – notamment l'Australian Day, l'Irlande du Nord McIlroy et le Japonais Hideki Matsuyama, classé 17e au monde – parmi une combinaison cauchemardesque des malheurs de Rio avant les Jeux olympiques du mois prochain et la date limite de lundi pour finaliser les alignements.

"Avec ce qui se passe avec Rio et le virus Zika, il y a une petite chance que cela se produise et je ne peux tout simplement pas faire vivre ma famille à cela, en particulier avec les futurs enfants que nous envisageons d'avoir", a déclaré Day. "Je dois veiller à ce que la famille soit la priorité, avant le golf et les Jeux olympiques."

Parmi les 15 joueurs les mieux classés qui seraient éligibles pour jouer à Rio, sept ont déclaré ne pas y aller: Day, McIlroy, Scott, Matsuyama, les Sud-Africains Branden Grace et Louis Oosthuizen et l'Irlandais Shane Lowry. Charl Schwartzel (Afrique du Sud), un remplaçant possible au 22, a également refusé.

"Je ne peux pas être sûr à 100% de ma sécurité et de celle de mon équipe du virus Zika", a déclaré Matsuyama. "Je ne peux pas mettre ma santé ou celle de mon équipe en danger."

McIlroy a souligné que le rêve de remporter l'or olympique, qui pousse les nageurs, les stars de l'athlétisme et autres à rechercher la gloire ultime tous les quatre ans, ne fait pas partie du golf, où l'attente des grands trophées devient réelle quatre fois par an.

"La plupart des autres athlètes rêvent toute leur vie de remporter une médaille d'or olympique et nous ne l'avons pas fait", a déclaré McIlroy. "Nous rêvons de gagner le Claret Jugs (British Open) et les vestes vertes (Masters). J'ai déjà dit aux gens que j'avais quatre Jeux olympiques par an. C'est mon point culminant."

Graeme McDowell (Irlande du Nord), Vijay Singh (Fidji) et Marc Leishman (Australie) ont également dit non à Rio, ce qui a incité certains à affirmer que la médaille d'or olympique serait diluée.

"Il n'y aura pas d'astérisque", a déclaré Day. "Vous remportez un tournoi en fonction de la compétition que vous disputez et la compétition sera excellente indépendamment."

Les retraits auront un impact sur IOC

McIlroy a déclaré à Golf Channel que les golfeurs olympiens "font une injustice aux personnes entraînées depuis quatre ans pour cet événement. Les golfeurs vont s'y rendre pendant une semaine, s'amuser et profiter du tout. Les autres ont déjà ont dû vendre leurs voitures et leurs maisons juste pour se permettre de s'entraîner pour participer aux Jeux olympiques. "

Ajoutez les fusillades et l'augmentation de la criminalité à Rio, les troubles politiques, les problèmes de transport, une récession énorme, de l'eau polluée par les eaux usées, des parties du corps humain découvertes à proximité du terrain de beach-volley et des forces de police luttant pour se procurer des produits de base comme le papier toilette et le carburant. Stephen Colbert a suggéré le slogan olympique: "Brésil: Viens pour le sport, reste parce que tu es mort."

"Il y a pas mal de facteurs différents qui pourraient faire fuir quelqu'un", a déclaré Jordan Spieth, numéro deux mondial, indécis à propos de Rio. "Il y a d'autres bactéries, puis des menaces à la sécurité. Le transport est un gros problème."

Le vote du Comité international olympique l'année prochaine sur l'opportunité de maintenir le golf au-delà des Jeux de Tokyo de 2020 est loin d'être sécurisé.

"Est-ce que ça va avoir un impact? Ouais, je pense que ça va arriver", a déclaré Spieth à propos des retraits. "Il y a déjà eu suffisamment de joueurs pour que cela ait un impact.

"Dans l'attente de résultats fous, d'une excellente finition ou de quoi que ce soit, je pense qu'il est maintenant beaucoup moins probable que les Jeux restent aux Jeux olympiques par rapport à il y a six mois."

American Bubba Watson, deux fois grand gagnant, a déclaré que les chances d'obtenir un soutien au-delà de 2020 n'étaient pas si mauvaises.

"Le (CIO) doit examiner cela et dire:" Ne pénalisez pas le golf à cause d'une situation étrange ", a déclaré Watson.

Charge supplémentaire pour les joueurs américains

Jusqu'à quatre joueurs du top 15 peuvent concourir au Brésil pour une nation et les Américains Spieth, Watson, Dustin Johnson et Rickie Fowler figurent tous parmi les sept premiers.

"Est-ce que je ressens un fardeau supplémentaire? Les quatre Américains qui sont en ce moment le font maintenant parce qu'ils sont sortis", a déclaré Spieth. "Mais il s'agit d'une décision de sécurité personnelle, qui l'emportera sur toutes les pressions que nous pourrions ressentir."

Day et McIlroy disent qu'ils seraient prêts à jouer si Tokyo accueillait cette année le site de Tokyo en 2020.

"Si les Jeux olympiques avaient lieu dans la plupart des autres villes, autant de personnes ne voudraient pas y aller", a déclaré McIlroy. "Il y a d'autres Jeux à Tokyo en 2020 et je suis plus qu'heureux d'attendre jusque-là pour vivre cette expérience olympique."

En attendant, Tiger Woods, 14 fois champion majeur, aimerait voir un champ plus difficile avec les 50 meilleurs éligibles.

"Ce serait mieux si nous avions un terrain plus lourd", a déclaré Woods. "Je pense que les Jeux Olympiques méritent vraiment ça."

Scott, qui préférerait voir des amateurs aux Jeux olympiques, a déclaré que les officiels devaient tirer les leçons du gâchis de cette année.

"Je ne pense tout simplement pas que les meilleurs joueurs sont là", a déclaré Scott. "Ca ne me semble pas logique de penser que nous avons un domaine assez faible."

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