Novak Djokovic s’apprête à régner sur les jeunes prétendants de Wimbledon


Novak Djokovic peut atteindre une septième finale à Wimbledon vendredi, motivé par le désir de remporter un sixième titre au All England Club et un 20e titre du Grand Chelem, un record. Le numéro un mondial sera le grand favori pour vaincre son adversaire en demi-finale Denis Shapovalov, le joueur canadien qu’il a déjà battu six fois sur six. La victoire du Serbe l’enverrait dans un match de championnat dimanche contre l’Italien Matteo Berrettini ou le Polonais Hubert Hurkacz, l’homme qui a envoyé le huit fois vainqueur Roger Federer s’écraser en quarts de finale.

Djokovic joue sa 10e demi-finale à Wimbledon et sa 41e dans les tournois majeurs tandis que ses progrès lors de l’événement ont confortablement fait passer ses gains en carrière au-delà de la barre des 150 millions de dollars.

Aucun des trois autres prétendants n’est allé aussi loin dans le tournoi.

Seul Berrettini a goûté à l’expérience d’une demi-finale du Grand Chelem, à l’US Open 2019.

En dehors de l’abandon du premier set de son premier match contre le joker britannique Jack Draper, Djokovic n’a pas été troublé.

« J’ai l’impression d’avoir bien joué, frappé le ballon tout au long du tournoi, me plaçant exactement là où je veux être : les demi-finales », a déclaré Djokovic, 34 ans, qui peut atteindre sa 30e finale de Chelem vendredi.

« Ne pas dépenser trop d’énergie. Maintenant, je dois vraiment être constant du premier au dernier point du prochain match et, espérons-le, un autre dimanche. »

Djokovic n’a perdu son service que quatre fois à Wimbledon cette année et n’a affronté que 15 balles de break.

‘L’air surréaliste’

La victoire de vendredi le rapprochera non seulement d’un sixième titre à Wimbledon, mais aussi de devenir le troisième homme de l’histoire à terminer un calendrier du Grand Chelem.

C’est un exploit si rare qu’il n’a pas été réalisé depuis que Rod Laver a balayé les quatre majors la même année pour la deuxième fois en 1969.

« Parfois, les choses me paraissent surréalistes, mais j’essaie de vivre dans l’instant présent et de saisir toutes les opportunités que j’ai sur le terrain », a déclaré Djokovic.

Shapovalov, l’élégant gaucher, a atteint sa première demi-finale du Chelem en affrontant le double champion de Wimbledon Andy Murray et le huitième tête de série Roberto Bautista Agut, demi-finaliste en 2019.

En quart de finale, la joueuse de 22 ans a dû mélanger style et acier pour battre la Russe Karen Khachanov en cinq sets.

Vendredi, il devra avoir son jeu de service, qui a propulsé 60 as jusqu’à présent, au maximum.

Avant cette année, Shapovalov n’avait remporté qu’un seul match à Wimbledon alors que sa meilleure performance en Grand Chelem était une course aux quarts de finale de l’US Open l’année dernière.

« Novak est le meilleur joueur du monde mais je pense que tout est possible », a déclaré Shapovalov qui n’a remporté que deux sets contre le Serbe lors de ses six défaites.

Berrettini est le premier Italien en demi-finale de Wimbledon depuis Nicola Pietrangeli en 1960.

Adriano Panatta reste le dernier champion masculin de son pays à un Chelem à Roland-Garros 1976.

Berrettini a cependant un jeu fait pour l’herbe et est arrivé à Wimbledon avec le prestigieux titre du Queen’s Club à son actif.

Le numéro neuf mondial de 25 ans ne dispute que son troisième Wimbledon, mais s’est qualifié pour les demi-finales grâce à 79 as en tête du tournoi, sauvant 20 des 25 points de bris.

« Je suis un meilleur joueur maintenant. J’ai plus d’expérience. J’ai eu plus de matches sur les épaules. Tout ce que j’accomplis, c’est génial, mais ce n’est pas quelque chose à quoi je ne m’attendais pas », a déclaré l’Italien puissant.

Hurkacz n’est que le deuxième Polonais à faire partie des quatre derniers à Wimbledon après Jerzy Janowicz en 2013.

La course du joueur de 24 ans en demi-finale est impressionnante car il n’avait remporté qu’un seul match en tournée entre son titre surprise au Miami Masters en mars et le début de Wimbledon.

Cette séquence lamentable comprenait une défaite au premier tour de Roland-Garros face au numéro 154 mondial Botic Van de Zandschulp et des défaites en première place dans les épreuves sur gazon à Stuttgart et à Halle.

La défaite à Stuttgart a été particulièrement douloureuse car elle est survenue aux mains de Dominic Stricker, classé à la modeste 335 à l’époque.

Promu

Cependant, sa victoire de mercredi était contre un Suisse bien plus célèbre, Federer à huit reprises.

« Sortir du court en réalisant que j’avais gagné contre Roger était un rêve devenu réalité, surtout ici sur gazon à Wimbledon », a déclaré le numéro 18 mondial qui n’avait jamais dépassé le troisième tour d’un Chelem avant ce Wimbledon.

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