Novak Djokovic risque l’expulsion après l’annulation de son visa par l’Australie

L’Australie a juré d’expulser le numéro un mondial du tennis Novak Djokovic jeudi, affirmant que le Serbe sceptique vis-à-vis des vaccins n’avait pas respecté les exigences strictes d’entrée en cas de pandémie. Djokovic n’a pas pu fournir la preuve d’une double vaccination ou d’une exemption médicale lorsqu’il a atterri pour défendre sa couronne de l’Open d’Australie, a déclaré le Premier ministre conservateur Scott Morrison.

« Les règles sont les règles et il n’y a pas de cas particuliers », a déclaré Morrison après la révocation du visa de Djokovic et son arrestation à l’aéroport Tullamarine de Melbourne pendant la nuit.

L’homme de 34 ans a refusé de révéler publiquement son statut vaccinal, mais a déjà exprimé son opposition à l’idée de se faire piquer. Il a contracté le Covid au moins une fois.

Malgré les règles strictes de l’Australie concernant le Covid et les vaccins, il s’est envolé pour Melbourne après avoir déclaré sur les réseaux sociaux qu’il avait une exemption pour jouer à l’Open d’Australie, qui commence le 17 janvier.

Tous les participants au premier Grand Chelem de 2022 doivent être vaccinés contre le Covid-19 ou disposer d’une dispense médicale, qui n’est accordée qu’après évaluation par deux collèges d’experts indépendants.

La publication triomphale de Djokovic sur Instagram semblait mettre fin à des mois de spéculation sur sa capacité à défendre son titre Open et à tenter de remporter un 21e Grand Chelem sans précédent.

Mais au lieu du retour d’un champion conquérant, Djokovic n’a jamais dépassé le contrôle des frontières.

Les autorités frontalières australiennes ont interrogé la star du sport et ont révoqué son visa, invoquant un défaut de « fournir des preuves appropriées pour répondre aux exigences d’entrée ».

Djokovic a été détenu à l’aéroport pendant la nuit et a finalement été transféré dans une installation gouvernementale non divulguée en attendant son expulsion.

Des sources judiciaires ont indiqué à l’AFP qu’un arrêté d’expulsion avait été prévu juste après midi heure locale (01H00 GMT), mais un retard semblait probable en attendant l’appel éventuel de Djokovic.

« Justice et vérité »

La nouvelle que Djokovic avait reçu une exemption pour arriver en Australie sans être vacciné a suscité un tollé général.

Les Australiens ont été incapables de voyager ou d’accueillir de la famille de l’étranger pendant une grande partie des deux dernières années.

Stephen Parnis, ancien vice-président de l’Association médicale australienne, a déclaré que l’exemption envoyait un « message épouvantable » aux personnes essayant d’arrêter la propagation de Covid-19.

Mais le traitement réservé au Serbe à son arrivée a suscité la fureur de ses fans et une réprimande diplomatique farouche du président serbe.

« Toute la Serbie est avec lui et (…) nos autorités prennent toutes les mesures pour que les mauvais traitements infligés au meilleur joueur de tennis du monde prennent fin le plus rapidement possible », a déclaré le président Aleksandar Vucic après s’être entretenu par téléphone avec Djokovic.

« Conformément à toutes les normes du droit public international, la Serbie se battra pour Novak Djokovic, la justice et la vérité. »

Le père de Djokovic a fait écho à ce ton nationaliste, affirmant que son fils avait été « retenu captif pendant cinq heures » à l’aéroport de Melbourne et devrait rentrer chez lui avec un accueil de héros.

« C’est un combat pour un monde libertaire, ce n’est pas seulement un combat pour Novak, mais un combat pour le monde entier », a-t-il déclaré au média d’État russe Spoutnik en Serbie.

Sanja, un fan serbo-australien de Djokovic de 35 ans, avait hâte de le voir jouer à Melbourne.

« Il a traversé une guerre civile pour jouer au tennis, il n’a rien fait de mal au monde. Si c’était Nadal ou Federer, il n’y aurait pas autant de battage médiatique à ce sujet. »

« Pas de faveur spéciale »

Les dirigeants australiens – se méfiant de l’opinion publique et des problèmes croissants de Covid avant les prochaines élections – ont pointé du doigt qui était responsable de la saga.

La ministre de l’Intérieur, Karen Andrews, a déclaré que le gouvernement ne s’était « pas excusé » pour la protection de la frontière, bien que le Premier ministre ait suggéré plus tôt que cela dépendait des responsables de Melbourne et de Tennis Australia.

« Les personnes qui ne répondent pas à nos exigences strictes se verront refuser l’entrée en Australie, peu importe qui elles sont », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Le chef de l’Open d’Australie, Craig Tiley, a déclaré que le champion en titre n’avait reçu « aucune faveur spéciale », mais l’avait exhorté à révéler pourquoi il avait obtenu l’exemption pour apaiser la colère du public.

Parmi les conditions permettant l’entrée sans vaccin, il y a si une personne a eu Covid-19 au cours des six derniers mois. Il n’a pas été révélé si tel était le cas avec Djokovic.

Tiley a déclaré que seulement 26 des quelque 3 000 joueurs et membres du personnel de soutien voyageant en Australie pour le tournoi avaient demandé une exemption de vaccin. Seule une poignée avait réussi.

Il a défendu l’intégrité du processus de demande d’exemption.

« Toute personne remplissant ces conditions a été autorisée à entrer. Il n’y a eu aucune faveur particulière. Aucune opportunité spéciale n’a été accordée à Novak », a déclaré Tiley.

Djokovic a exprimé son opposition au vaccin Covid-19 en avril 2020 lorsqu’il a été suggéré qu’ils pourraient être obligatoires pour que le tournoi puisse reprendre.

« Personnellement, je ne suis pas pro-vaccins », a déclaré Djokovic à l’époque. « Je n’aimerais pas que quelqu’un m’oblige à me faire vacciner pour que je puisse voyager. »

Lors de l’interrogatoire de Djokovic à l’aéroport, son entraîneur Goran Ivanisevic a publié sur Instagram une photo de lui-même et des autres membres du personnel des coulisses du Serbe, attendant patiemment à l’aéroport une résolution.

Promu

« Ce n’est pas le voyage le plus habituel vers le bas », a écrit l’ancien champion de Wimbledon.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

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