Novak Djokovic rencontrera Rafael Nadal pour la 54ème fois devant le titre à Rome

"J'ai eu tellement de matches contre lui. Jusqu'à présent, nous avons la plus longue rivalité de tennis de tous les temps. Chaque fois que nous jouons l'un contre l'autre, c'est un tressaillement."

Djokovic – vainqueur du Madrid Open le week-end dernier – a dû se battre lors de ses deux derniers matches à Rome.

Le joueur de 31 ans a gagné en 2 heures et 31 minutes contre Schwartzman, classé 24e, après avoir gagné deux points de match en trois heures vendredi soir contre Juan Martin Del Potro.

Mais Nadal, 17 fois vainqueur du Grand Chelem, n'a pas perdu de manche toute la semaine en route pour une 11e finale à Rome.

"Il est l'un des plus grands champions de ce jeu à ce jour", a déclaré Djokovic, 15 fois champion du Grand Chelem.

"Sa mentalité, son approche, sa résilience, sa capacité à se défendre après une longue absence du circuit, des blessures, des chirurgies, il a tout eu.

"Il continue de montrer au monde entier pourquoi il est l'une des plus grandes légendes de l'histoire du tennis. J'ai le plus grand respect pour lui. C'est mon plus grand rival de tous les temps, à coup sûr."

Le seul vainqueur de Rome à huit reprises, Nadal, a perdu contre le quadruple vainqueur, Djokovic.

Les deux joueurs qui se sont rencontrés quatre fois lors de la finale à Rome ont une fiche de 2-2 lors des précédentes éditions, tandis que Djokovic mène leur rivalité en carrière entre 28 et 25.

"Test important"

Nadal, deuxième tête de série, jouait pour la quatrième fois de suite en demi-finale, mais n'avait pas réussi à aller plus loin sur terre battue cette saison.

Le joueur de 32 ans a été assommé par Tsitsipas, huitième tête de série et son junior 12 ans, en demi-finale de l'Omnium de Madrid le week-end dernier.

Mais l'Espagnol a été clinique sur l'argile rouge du Foro Italico, gagnant en 1h 42 minutes pour atteindre la finale pour la onzième fois.

"C'est une victoire importante pour moi", a déclaré Nadal.

"La semaine dernière, je n'ai pas très bien joué à Madrid. Aujourd'hui, j'ai fait mieux.

"Pour moi, demain est une occasion de jouer contre un bon joueur, un grand joueur.

"C’est un autre test. J’espère être prêt à bien compétitionner. Ce sera une épreuve difficile."

La course de Nadal à la finale de Rome intervient juste une semaine avant qu'il ne commence à prendre d'assaut un titre du 12e Roland-Garros à Roland Garros.

"Le sentiment est que je joue mieux chaque semaine, chaque jour. C'est important pour moi", a-t-il déclaré.

"Ce n'est pas un drame de perdre en demi-finale. L'essentiel est de retrouver mon niveau.

"J'ai vécu des moments difficiles après Indian Wells. La récupération du genou à nouveau … n'a pas été facile de revenir et de me préparer correctement."

Tsitsipas, quant à lui, qui a perdu la finale à Madrid contre Djokovic, était incapable d'expliquer sa performance puisqu'il est tombé à sa quatrième défaite en cinq matches contre Nadal.

"J'essaie simplement de comprendre ce que j'ai fait de mal", a déclaré Tsitsipas, "parce que, je veux dire, il n'y avait qu'une pause dans chaque set, si je ne me trompe pas."

La compatriote grecque Maria Sakkari a également été arrêtée dans le tournoi féminin alors qu'elle s'est inclinée 6-4, 6-4 contre la quatrième tête de série tchèque Karolina Pliskova en 88 minutes.

Sakkari, qualifiée pour la 39e place à Rome, avait remporté son premier titre WTA sur terre battue à l'Open marocain lorsqu'elle avait battu la Britannique Johanna Konta.

"Je pense que j'ai manqué d'essence", a déclaré le joueur de 23 ans.

Konta, 42e au monde, a battu son adversaire Kiki Bertens 5-7, 7-5, 6-2 après avoir battu son quatrième but après près de trois heures de jeu, après près de trois heures passées dans le match final contre Pliskova. .

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest