Novak Djokovic profite de la "séance de pratique" de Rafael Nadal avant la bataille n ° 1

Ils ont mis leurs objectifs immédiats de côté et ont joué une séance d’entraînement à Paris, peu après s’être affrontés lors d’un match de charité au Kazakhstan.

"C'était très amusant. C'était très intense et compétitif, comme vous pouvez l'imaginer, mais de manière très respectueuse", a déclaré lundi Djokovic, âgé de 32 ans.

"C’était vraiment très inhabituel car nous n’avons pas pratiqué depuis des années.

"C’était étrange parce que, quand je le vois par-dessus le filet, cela signifie que je le joue, probablement en demi-finale ou en finale d’un grand événement, mais cette fois c’était une séance d’entraînement. Néanmoins, l’intensité était comme une rencontre."

Si Nadal ne parvient pas à se classer numéro un en fin d’année cette semaine, ce sera la finale de l’ATP Tour à Londres, où Djokovic cherchera à égaler Roger Federer avec un record de six titres.

Le seizième champion du Grand Chelem a également remporté quatre fois le Paris Masters, tandis que Nadal n’a encore remporté aucune des épreuves de fin de saison et n’a remporté que deux de ses 84 titres ATP en salle.

"Il est dans une bien meilleure position, mais j'espère que je réussirai bien dans ce tournoi", a déclaré Djokovic, qui a subi une défaite surprise face à la Russe Karen Khachanov il y a 12 mois.

"Historiquement, j'ai très bien joué à Paris et à Londres, mais cela ne dépend pas de moi.

"Je ne peux vraiment pas trop me concentrer sur ce qu'il fait ou sur les autres joueurs. Je vais essayer de tirer le meilleur parti de mes performances et de voir où cela me mènera.

"Afin d'avoir une chance pour la fin d'année n ° 1, je dois gagner tous mes matchs jusqu'à la fin de la saison."

Nadal, qui a remporté son 19e titre en Grand Chelem le mois dernier grâce à une victoire épique à la finale de l'US Open contre Daniil Medvedev, a été le numéro un mondial de fin d'année à quatre reprises.

Le joueur de 33 ans rencontrera soit le Norvégien Casper Ruud, soit Adrian Wildarino dans son match de deuxième tour, tandis que Djokovic affrontera son compatriote Dusan Lajovic ou le chanceux Corentin Moutet.

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