Novak Djokovic prépare un dossier d’exemption de vaccin pour l’épreuve de force australienne

Le numéro un mondial du tennis, Novak Djokovic, a préparé ses armes légales dimanche pour une bataille pour rester à Melbourne et défendre son titre de l’Open d’Australie, arguant qu’il a le feu vert en raison d’un test de coronavirus positif en décembre. Le combat de Djokovic pour renverser l’annulation choquante de son visa et sa détention qui s’ensuit dans un centre d’immigration notoire de Melbourne aboutira lundi à une audience en ligne très médiatisée devant un tribunal fédéral. La star serbe sceptique vis-à-vis des vaccins attendait la confrontation dans l’ancien Park Hotel, un établissement de cinq étages qui abrite environ 32 migrants piégés dans le système d’immigration intransigeant de l’Australie – certains depuis des années. Personne n’est autorisé à entrer ou à sortir, à l’exception du personnel.

Plus de 100 manifestants, dont beaucoup de militants des droits des migrants, se sont rassemblés dans un parc en face de l’hôtel.

« Libre, libre, les réfugiés », scandait la foule alors que des dizaines de policiers se tenaient à côté.

De grandes banderoles étaient étalées sur le sol, sur lesquelles on pouvait lire : « Justice pour les réfugiés » et « Nous vous envoyons de l’amour chaque jour ». Certains hommes détenus à l’intérieur de l’hôtel pouvaient être vus en train de regarder à travers les fenêtres du centre de détention.

À huit jours du début de l’Open d’Australie le 17 janvier, tout retard pourrait anéantir les espoirs du joueur de 34 ans de remporter sa 10e couronne à Melbourne et un 21e titre record en Grand Chelem.

Dans une ordonnance rendue publique dimanche, le juge Anthony Kelly a déclaré que l’affaire se déroulerait comme prévu à 10h00 lundi (23h00 GMT dimanche), refusant une demande du gouvernement d’ajourner jusqu’à mercredi.

Les avocats de Djokovic ont soumis samedi un document de 35 pages affirmant que son visa avait été annulé à tort et devrait être rétabli, lui permettant de concourir.

L’équipe a fait valoir que le test PCR positif de Djokovic le 16 décembre 2021 signifie qu’il répond aux critères d’une exemption de vaccin sous la direction du propre organisme consultatif australien sur la vaccination.

Tennis Australia l’a autorisé à bénéficier d’une exemption pour participer au tournoi, après que sa demande ait été approuvée par deux panels médicaux indépendants, ont déclaré ses avocats.

– « Au secret » –

Le gouvernement australien, cependant, insiste sur le fait qu’une récente infection à coronavirus ne compte que comme une exemption pour les résidents, pas pour les ressortissants étrangers qui tentent d’entrer dans le pays.

Les étrangers sont encore pour la plupart interdits de voyager en Australie, et les personnes autorisées à entrer doivent être entièrement vaccinées ou bénéficier d’une exemption médicale.

Malgré l’affirmation de Djokovic d’un test positif le 16 décembre, des photos partagées par la fédération de tennis de Belgrade l’ont montré lors d’un événement pour jeunes joueurs dans la ville le 17 décembre.

Il a rapporté qu’il avait remis des coupes et des prix aux meilleurs jeunes joueurs. Personne ne portait de masque.

Djokovic avait également assisté à un autre rassemblement le 16 décembre, lorsque le service postal national serbe a lancé une série de timbres en son honneur.

« Merci à mon pays généreux pour ce cadeau rare ! Je suis très touché !! », avait-il alors déclaré sur Instagram.

Les avocats de l’as du tennis affirment qu’il a fait face à une « procédure injuste », affirmant que des agents frontaliers australiens l’ont détenu pendant huit heures à l’aéroport de Melbourne, la plupart du temps « au secret ».

Djokovic avait demandé du temps pour se reposer et consulter ses avocats, mais les agents frontaliers ont réussi à faire pression sur lui pour qu’il leur permette de prendre une décision immédiate et d’annuler son visa, ont-ils déclaré.

Depuis qu’il a été transféré dans le centre de détention du Park Hotel, ses demandes d’être transféré dans un autre établissement où il pourra s’entraîner pour l’Open d’Australie sont tombées dans l’oreille d’un sourd, ont déclaré les avocats.

Le centre qui le détient a gagné en notoriété l’année dernière lorsqu’un incendie a forcé des migrants à être évacués et que des asticots auraient été trouvés dans la nourriture.

– ‘Nourriture sans gluten’ –

La Première ministre Ana Brnabic a déclaré ce week-end que la Serbie soutenait pleinement la joueuse et qu’elle avait eu des « entretiens constructifs » avec la ministre australienne des Affaires étrangères Marise Payne.

« Nous avons réussi à ce qu’il obtienne de la nourriture sans gluten, du matériel d’exercice, un ordinateur portable », a-t-elle déclaré à la télévision serbe Pink.

Dans une vidéo interne divulguée samedi, le chef de Tennis Australia Craig Tiley a déclaré que son organisation avait fait « tout ce qu’elle pouvait ».

« Il y a beaucoup (…) de blâme, mais je peux vous assurer que notre équipe a fait un travail incroyable », a-t-il déclaré dans les images publiées par le journal Sunday Herald Sun.

Un deuxième joueur de tennis qui se dirigeait vers l’Open d’Australie – la spécialiste tchèque du double Renata Voracova – a vu son visa annulé après avoir été initialement autorisé à entrer dans le pays, a confirmé son gouvernement.

Elle a quitté l’Australie samedi soir, a déclaré une source gouvernementale australienne, après avoir été détenue dans le même centre de Melbourne que Djokovic.

Elle a décrit l’expérience aux médias tchèques comme étant « un peu comme en prison ».

Alors qu’une grande partie de l’Australie a resserré les restrictions pour lutter contre une vague d’infections alimentées par la variante du virus Omicron, l’État de Victoria – dont Melbourne est la capitale – a signalé 44 155 cas dimanche.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a défendu la révocation du visa de Djokovic, déclarant: « Les règles sont des règles ».

Promu

Le juge fédéral chargé de l’affaire Djokovic a averti ses avocats lors d’une audience jeudi que la justice avancerait à son propre rythme à travers tous les appels nécessaires.

« La queue ne remuera pas le chien ici », a-t-il déclaré.

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