Novak Djokovic enregistre un record alors que Rafael Nadal cherche la première couronne de la finale de l’ATP


Novak Djokovic tente de remporter la finale de l’ATP pour une sixième fois, un record, alors que Rafael Nadal poursuit le plus grand titre manquant à son brillant CV à l’O2 Arena de Londres. Les huit meilleurs joueurs disponibles du classement masculin – avec Roger Federer absent – participeront au tournoi de fin de saison, qui débutera dimanche à huis clos malgré un verrouillage du coronavirus en Angleterre. Les deux groupes à la ronde ont été nommés Tokyo 1970 et Londres 2020 à l’occasion du 50e anniversaire de la première mise en scène de l’événement.

Le numéro un mondial Djokovic est dans le groupe Tokyo aux côtés de Daniil Medvedev, le vainqueur 2018 Alexander Zverev et le débutant argentin Diego Schwartzman.

Nadal, deuxième tête de série, affrontera le champion en titre Stefanos Tsitsipas, Dominic Thiem et Andrey Rublev, qui apparaît pour la première fois, dans le groupe de Londres.

Les quatre joueurs les mieux placés de la phase de tournoi à la ronde se qualifieront pour les demi-finales de l’événement, qui se dérouleront à Londres pour la dernière année avant un déménagement à Turin.

Le sixième champion Federer, qui se remet d’une opération au genou, est l’absent le plus notable après une saison de tennis mondiale tronquée par la pandémie Covid-19.

Le quintuple champion Djokovic, qui a récemment égalé le record de Pete Sampras de six finales numéro un de fin d’année, n’a perdu que trois matches cette saison, dont l’un par défaut à l’US Open.

Le Serbe, qui n’a pas remporté l’épreuve de Londres depuis 2015, a déclaré qu’il cherchait à terminer sa saison en beauté lors de l’épreuve d’élite à huit.

« Entrer dans le tournoi et savoir que j’ai décroché le numéro un de fin d’année relâche définitivement une partie de la pression », a-t-il déclaré.

«Mais en même temps, cela ne change pas ce que j’espère accomplir dans ce tournoi et pourquoi je suis ici.

« Je veux vraiment gagner chaque match que je peux jouer et essayer de mettre la main sur le trophée et je veux ce trophée autant que n’importe qui. »

Sécheresse de Nadal

Nadal, qui a pulvérisé Djokovic lors de la finale de Roland-Garros le mois dernier pour égaler Federer sur 20 tournois du Grand Chelem, s’est qualifié pour la finale de l’ATP pour un record de 16 années consécutives.

Le numéro deux mondial espagnol est bien conscient de ses lacunes sur les courts intérieurs en dur – un seul de ses 86 trophées est apparu à la surface.

« Je pense que je suis capable de jouer un peu mieux ces deux dernières années en salle que ce que j’ai fait au début de ma carrière sans aucun doute, mais ce sont les chiffres et je ne peux pas dire quelque chose de différent », a déclaré le joueur de 34 ans. -ancien finaliste à deux reprises.

« J’espère changer cela cette semaine. »

Malgré son manque de succès en salle, la saison raccourcie pourrait jouer en faveur de Nadal – il a été contraint de se retirer de la finale de l’ATP six fois auparavant.

Le vainqueur de l’année dernière, Tsitsipas, qui a battu Thiem en finale, entre dans le tournoi après des sorties anticipées à Vienne et à Paris.

« Très heureux d’être de retour, c’est sûr », a déclaré le numéro six mondial grec. «Chaque année, je ressens une expérience passionnante de retour ici.

« C’est comme un lieu de rencontre pour ceux qui ont passé une bonne année pour être de retour ici, pour célébrer leur travail acharné, leur dévouement au sport. Je suis très privilégié d’en faire partie. »

L’Autrichien Thiem a cassé son canard du Grand Chelem à l’US Open en septembre, battant Zverev en finale, et le numéro trois mondial a déclaré qu’il se sentait désormais aussi à l’aise sur les terrains durs que sur terre battue.

Zverev, qui a remporté deux titres cette saison, a été poursuivi ces dernières semaines par des allégations d’agression domestique faites par une ancienne petite amie, mais il insiste sur le fait qu’elles sont fausses.

« Bien que je regrette beaucoup que ces accusations soient faites, je dois m’en tenir à ma première idée qu’elles sont tout simplement fausses et continuer à les nier », a déclaré l’Allemand.

Medvedev, qui a perdu les trois matches lors de ses débuts à Londres l’année dernière, entre dans le tournoi comme l’un des chevaux en forme après avoir remporté le Paris Masters de la semaine dernière.

Promu

Rublev, qui a connu une saison décisive, remportant cinq titres, et le numéro neuf mondial Schwartzman complètent le peloton.

La finale ATP comprend également les huit meilleures équipes de double. Les têtes de série sont les champions de l’US Open et les finalistes de Roland-Garros Mate Pavic et Bruno Soares.

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