Novak Djokovic bat Matteo Berrettini lors de l'ouverture de la finale de l'ATP

La deuxième tête de série a permis à Berrettini de relever le défi en seulement 64 minutes, convertissant cinq des sept points de rupture et devançant son adversaire de 23 ans.

"Ça fait du bien d'être de retour", a déclaré le champion de Wimbledon. "Plus tôt cette année, j’ai passé un excellent séjour à Londres et au fil des ans, j’ai bien joué dans ce domaine.

"Ce n'était pas facile pour lui lors de son premier match de phase finale, je savais qu'il serait nerveux au début et j'ai utilisé mon expérience pour bien performer."

"Je profite des conditions ici depuis de nombreuses années", a-t-il ajouté. "Cela convient à mon jeu, mais ce n'est jamais facile de jouer sur un gros serveur comme Matteo."

La huitième tête de série, Berrettini, qui participait pour la première fois à la finale de l'ATP, a affronté Djokovic au début du match, mais le Serbe s'est brisé au sixième match.

Djokovic a disputé les deux matches suivants avec une avance de 4-0 dans le deuxième set, avant de l'emporter 2-2 au premier set, jusqu'à ce que l'Italien mette fin à la charge de son adversaire.

Mais le champion infaillible du Grand Chelem, à 16 reprises, a tout de suite éclaté et a remporté la victoire avec un vainqueur de coups droits ordinaires à son service pour prendre le set 6-1.

Les deux autres membres du groupe Bjorn Borg sont Federer et Dominic Thiem, d’Autriche, qui se rencontrent dans la soirée.

L'Allemand Alexander Zverev a choqué Djokovic lors de la finale de l'année dernière, mais le Serbe est le favori du groupe à Londres après sa victoire au Paris Masters de la semaine dernière.

Federer, Nadal et Djokovic étaient les trois premiers favoris lors de leur première participation ensemble au tournoi en 2007 et sont toujours les hommes à battre 12 ans plus tard.

Nadal, qui n'a jamais remporté l'épreuve, a l'intention de remporter pour la cinquième fois la première place du classement ATP.

Le tournoi, qui regroupe les huit meilleurs joueurs de l’année, est disputé sous forme de round-robin, les quatre meilleurs joueurs et les équipes de double atteignant les demi-finales de la phase finale.

Nadal, Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas et Zverev font partie du groupe André Agassi.

Nadal commence sa campagne lundi contre le champion en titre Zverev.

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