Novak Djokovic assommé alors que Rafael Nadal se bat à Monte-Carlo

Le numéro un mondial, Novak Djokovic, a été éliminé par Daniil Medvedev alors que Rafael Nadal a survécu à une lutte pour atteindre la demi-finale du Masters de Monte Carlo pour la 14e fois vendredi. Djokovic, deux fois champion de la principauté, a perdu le service cinq fois lors d'une défaite 6-3, 4-6 et 6-2 contre la Russe, la 10e tête de série, Medvedev. Nadal, 11 fois vainqueur de l'épreuve, a rebondi de 1 à 4 dans le premier set avant de remettre en état le Brésilien Guido Pella 7-6 (7/1), 6-3. L’Espagnol s’affrontera samedi en demi-finale contre l’Italien Fabio Fognini, qui a battu la neuvième tête de série croate, Borna Coric, 1-6, 6-3, 6-2.

Nadal a une fiche de 11-3 dans la série après avoir remporté ses six derniers matches.

Pour Djokovic, qui a remporté un septième record de l’Open de l’Australie en janvier, sa défaite a marqué une autre sortie prématurée après sa chute dans les premières manches à Indian Wells et à Miami le mois dernier.

Le Serbe, qui a remporté les trois derniers tournois du Grand Chelem et pourrait conclure un balayage personnel avec un autre titre à Roland Garros en juin, estime qu'il n'a plus besoin que de plus de temps devant le tribunal et de plus de raffinement.

"L'Open de France est le but ultime sur terre battue. Je m'attendais à ce que ce tournoi atteigne son sommet, car c'est ce que je vise", a déclaré Djokovic.

"Ce n'est que le premier tournoi sur terre battue, et la saison est longue. Voyons voir comment ça se passe.

"Peut-être que je manque de cohérence avec les meilleurs résultats de ces deux dernières années dans les meilleurs tournois.

"Mais j'ai joué de mon mieux au Grand Chelem et c'est ce que j'ai l'intention de faire."

Djokovic a été cassé à trois reprises dans le dernier set, récupérant un revers mais sortant lorsque Medvedev a décoché un revers dans le coin le plus éloigné du match.

Nadal a travaillé dur pendant deux heures et 20 minutes pour gagner pour la 71ème fois en 75 matches du tournoi.

«Chanceux de s'échapper»

"Ce fut un match très difficile", a déclaré Nadal. "Heureusement, j'ai pu revenir (de 4 à 1) dans le premier set. S'il était allé 5-1, cela aurait été presque impossible.

"C’était un set épuisant physiquement et mentalement, en particulier de perdre mes trois premiers matchs de service.

"J'ai eu de la chance de m'échapper, je suis heureux d'être passé."

Le premier set comportait huit pauses avant que Nadal ne la gagne en bris d'égalité.

Il a servi pour le match en menant 5-2 au deuxième but, mais a récupéré pour remporter la victoire alors que Pella était à double faute.

"Atteindre à nouveau la demi-finale signifie beaucoup pour moi, j'espère que cette victoire va m'aider."

Medvedev a salué sa défaite contre Djokovic après avoir perdu lors de chacune de ses trois rencontres précédentes avec le Serbe.

"Ce fut le meilleur match de ma carrière, peut-être pas au niveau du tennis mais à battre le numéro un pour la première fois de ma vie", a-t-il déclaré. "C'est juste incroyable."

Medvedev rencontrera un autre Serbe, Dusan Lajovic, samedi pour une place en finale après que ce dernier ait battu le qualificatif italien Lorenzo Sonego 6-4, 7-5.

Medvedev a totalisé moins de la moitié des 47 erreurs non résolues survenues sur la raquette Djokovic dans une bagarre de trois manches dans des conditions venteuses.

"Novak a joué moins bien qu'avant", a déclaré Medvedev. "Mais je gagne aussi de l'expérience.

"Je fais comprendre aux meilleurs joueurs que ce n'est pas facile de jouer contre moi."

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