Nouveau look La fondation de Lynx pour le succès

À la fin de la saison dernière, après que les Minnesota Lynx se soient inclinés en éliminatoires contre les Sparks de Los Angeles, l’entraîneur-chef et directeur général Cheryl Reeve a déclaré qu’aucun joueur sur la liste des Lynx était intouchable.

Pour les fans de Lynx, l'inévitable pressentait: la dynastie des Lynx, qui leur a décerné quatre titres de champion, six participations à la finale et huit participations aux séries éliminatoires au cours des neuf saisons écoulées depuis que Reeve a pris la barre, était terminée.

"Tout appel téléphonique qui arrive, à propos de n'importe qui, vous écoutez", a déclaré Reeve à l'époque. «Nous avons déjà eu des étiquettes d’intouchables. Maintenant, faudrait-il beaucoup pour déplacer un joueur ou deux? Absolument. Mais nous avons beaucoup de travail à faire. "

Sylvia Fowles (Minnesota Lynx Center) affrontera Stephanie Dolson (Chicago Sky) lors du match d'ouverture de la saison 2019. Fowles est l’un des trois joueurs de Lynx à revenir cette saison. Photo par Abe Booker III / Sportspage Magazine

En tant que directrice générale, Reeve savait qu’elle avait beaucoup de décisions cruciales à prendre lorsqu’il s’agissait de réorganiser la liste des Lynx. C’est un endroit où l’équipe ne se trouve plus depuis sa première saison en tant qu’entraîneure en 2010.

«La partie GM, c’est beaucoup de travail. Mais je suis impatient de jouer au basketball. Les choses changent. Nous devons changer avec cela », a déclaré Reeve en août 2018.

Les frites sont tombées. La garde Lindsay Whalen a pris sa retraite à la fin de la saison. L’attaquant Maya Moore a de nouveau signé un contrat, mais la saison 2019 est suspendue. L’attaquant Rebekkah Brunson est sortie avec une commotion cérébrale prolongée. Le Centre Sylvia Fowles est revenu mais après avoir subi une opération au coude en basse saison, le gardien Seimone Augustus est également rentré mais a subi une opération au genou au début de la saison et n'a pas encore joué une minute cette saison.

Afin de reconstituer la liste conformément au système de Reeve, elle a procédé de manière agressive à des transactions et s’est lancée sur le marché des agences de représentation.

La gardienne Tanisha Wright a été échangée à New York pour le choix de deuxième tour de la Liberty en 2020.

Le garde Alexis Jones a été échangé à Los Angeles en échange du garde Odyssey Sims.

Le Centre Alaina Coates a été acquis lors d’un échange avec Chicago en échange du choix de troisième tour du Lynx 2020.

Les Lynx ont échangé leur choix de deuxième tour 2020 contre le Phoenix Mercury contre l’attaquant Stephanie Talbot.

La garde Lexie Brown a été acquise dans le cadre d’une transaction avec le Connecticut Sun en échange du choix de deuxième tour 2019 du Minnesota.

Les attaquants Kelsey Griffin, Karima Christmas-Kelly, Damiris Dantas et Shae Ting ont signé en tant qu'agents libres.

Griffin et l'attaquant Temi Fagbenle ont été placés sur la liste des suspensions suspendues au début de la saison, et la garde Danielle Robinson a été en mesure de revenir après une blessure qui l'a écourtée de la saison précédente.

Le jour du repêchage, Reeve a pu ajouter les attaquants Napheesa Collier de l’Université du Connecticut et Jessica Shepard de Notre Dame à l’alignement.

L’attaquant Jessica Shepard du Minnesota Lynx tente de bloquer un tir du Diamond DeShields de Chicago Sky lors du match d’ouverture de la saison, le 25 mai. Photo par Abe Booker III / Sportspage Magazine

L'année dernière, le Minnesota avait l'une des équipes les plus anciennes de la ligue. Maintenant, ils ont trois recrues et ne comptent que quatre joueurs avec plus de six ans d’expérience dans la WNBA. Ils n’étaient plus aussi jeunes depuis 2010, alors que l’équipe avait terminé 13-21 et raté les séries éliminatoires d’un demi-match la saison précédant le repêchage de Maya Moore.

Contrairement à la saison 2010, lorsque l'équipe avait débuté avec une fiche de 2-9 lors de ses 11 premiers matchs, les Lynx 2019 ont commencé par remporter quatre des cinq premiers matchs avant d'abandonner les quatre autres matchs de suite. Ils sont actuellement 6-5 à leurs 11 premiers matchs et à la cinquième place.

Au cours du premier tiers de la saison, l’équipe a eu du mal à clore les matchs. Offensivement, ils ont pu construire de gros leads, mais ont du mal à s’y tenir. Ils ont détenu une avance à deux chiffres dans sept jeux, remportant six d'entre eux. Ils ont mené par 14 contre les As de Las Vegas mais ont perdu par cinq; 17 contre les Dallas Wings mais gagné par seulement trois; 16 contre Phoenix et gagné par deux, et 22 contre l'Indiana Fever, gagnant par seulement quatre.

Reeve sait qu'il va falloir que les vétérans de l'équipe, à savoir Fowles, Robinson et Augustus, tiennent les jeunes joueurs pour responsables, s'ils passent au niveau supérieur.

«Je veux dire que c'est le moment où nous avons besoin les uns des autres. Donc, nous nous assurons d’entrer, et nous ne jouons pas le jeu du blâme. Nous nous tenons mutuellement pour responsables, mais en même temps, c’est une affaire d’équipe et nous irons mieux, a déclaré Fowles. "Je pense que ce sont toujours ces cinq dernières minutes du jeu: ne pas prêter attention aux détails, ne pas bloquer les retournements, ne pas obtenir de points dans la peinture, encrasser, remettre la ligne de lancer franc."

Actuellement, les Lynx mènent la ligue avec le plus grand nombre de matches consécutifs en séries éliminatoires avec huit. Avec une fiche de 218-98 et le pourcentage de victoires le plus élevé de la ligue, il ne fait aucun doute que Reeve sait que son système fonctionne. Il s’agit maintenant de faire en sorte que les jeunes joueurs continuent à s’améliorer, qu’ils établissent fermement leur identité et qu’ils se retrouvent en bonne forme après la saison.

Il a fallu la saison 2010 pour construire la fondation qui a conduit à la dynastie des Lynx de 2011 à 2017. Il faut la saison 2019 pour jeter les bases du succès futur.

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