Nico Rosberg et Mercedes Rule ouvrent la pratique au Bahrein

Nico Rosberg a réalisé le meilleur temps devant son équipier Mercedes Lewis Hamilton lors des deuxièmes essais libres du vendredi pour le Grand Prix de Bahreïn. (Lire la suite en Formule Un)

L'Allemand, âgé de 30 ans, a réalisé le meilleur tour en une seconde et 31,001 secondes lors de la deuxième séance éclairée du Circuit international de Bahreïn, devançant ainsi le triple champion du monde en titre de 0,241 seconde.

Les deux hommes Mercedes étaient à plus d'une seconde du reste du peloton, menés par Jenson Button dans son McLaren-Honda, étonnamment compétitive, troisième.

Button était encore 1,280 secondes plus lent que Rosberg, mais après leur terrible 2015, ce fut une étape majeure pour l'équipe. (Fernando Alonso à Miss Bahreïn Grand Prix pour raisons médicales)

Le succès continu de Rosberg signifiait qu'il avait battu le record des temps lors des deux séances vendredi et qu'après avoir remporté la course d'ouverture de la saison en Australie, il était confiant dès le début du week-end.

L'adolescent néerlandais Max Verstappen a été le quatrième meilleur temps pour Red Bull devant le couple Ferrari, Kimi Raikkonen, champion en 2007 et champion à quatre reprises, Sebastian Vettel.

Vettel a terminé la séance en regardant l'action derrière une barrière après qu'un problème avec l'arrière gauche de sa voiture l'ait stoppé au virage 12.

"Le coin arrière gauche n'était pas serré, l'écrou n'était pas allumé", a déclaré Vettel à la radio de l'équipe.

Daniil Kvyat a terminé septième pour Red Bull, devant Valtteri Bottas de Williams et son coéquipier australien Daniel Ricciardo, neuvième. Felipe Massa était 10ème dans la deuxième Williams.

Lors de sa première sortie avec McLaren Honda, à la suite du retrait forcé du double champion Fernando Alonso, le pilote de réserve officiel de l'équipe, Stoffel Vandoorne, s'est classé 11ème.

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