Nico Rosberg en tête de la deuxième pratique du Grand Prix d'Espagne

La course en or de Nico Rosberg s'est poursuivie sans interruption vendredi lorsqu'il a dépassé les temps devant Kimi Raikkonen de Ferrari et son coéquipier de Mercedes, Lewis Hamilton, lors de la deuxième séance d'essais libres du Grand Prix d'Espagne de ce week-end.

Le leader allemand de la course au titre cette année, âgé de 30 ans, avec 43 points d'avance sur le triple champion en titre, Hamilton, a réussi un meilleur tour en une minute et 23,922 secondes.

Cela lui a permis de devancer Finn Raikkonen de 0,254 seconde et Hamilton de sept dixièmes, preuve qu'il a le tempo et l'avantage pour prolonger sa série de victoires à cinq courses cette année et à huit au total dimanche sur le Circuit de Catalunya.

"C'est formidable d'être de retour en Europe et en Espagne", a déclaré Rosberg. «C’était un bon début pour nous aujourd’hui avec deux bonnes séances. Les temps allaient bien à long terme et à court terme.

"Je suis très à l'aise avec la voiture, avec quelques nouvelles pièces ajoutées, et elles semblaient avoir bien fonctionné. Ferrari était également très solide dans ce circuit. J'attends donc avec impatience la troisième séance d'essais de samedi ainsi que les qualifications. effectuer."

La confiance de Rosberg était aussi claire que l'hésitation de Hamilton un jour qui a fourni, comme prévu, le maintien du formulaire de cette année à ce jour.

"Ce n’était pas une journée facile pour moi", a déclaré Hamilton. «J’ai eu du mal à maintenir l’équilibre de la voiture tout au long de la journée et cet après-midi en particulier, c’était vraiment difficile à conduire.

"J'avais du trafic sur mon tour rapide, donc les temps au tour ne disent pas tout, mais il est clair que nous avons beaucoup de travail à faire ce soir pour faire rouler la voiture comme je le souhaite."

"Mais nous allons avoir la tête basse ce soir et travailler sur les données – et je suis confiant que nous pourrons tirer les choses pour demain."

"Tricky" pour Vettel

Rosberg avait été le troisième meilleur temps de la matinée, à une demi-seconde derrière les deux Ferrari dirigées par son coéquipier, quatre fois champion, Sebastian Vettel.

Les deux Ferrari et les deux Red Bull dirigent l’Australien Daniel Ricciardo à la tête des impressionnants Max Verstappen aux cinquième et sixième places, un effort que l’adolescent néerlandais a presque repris lors de la deuxième séance.

Vettel était en quatrième place dans l'après-midi, devant une recrue inspirée et inspirée par l'Espagnol Carlos Sainz de Toro Rosso, Ricciardo et le héros local, le double champion Fernando Alonso de McLaren.

Ils se sont tous améliorés pour pousser Verstappen à la huitième place du deuxième Red Bull, devant les deux Indiens de la Force, le Mexicain Sergio Perez et l’Allemand Nico Hulkenberg.

"Je pense que cet après-midi était un peu plus compliqué", a déclaré Vettel. "Pas aussi bon que le matin, mais je pense que nous pouvons toujours travailler sur la voiture et nous améliorer du jour au lendemain. Nous sommes forts pour le faire.

"Même si la journée d'aujourd'hui n'était pas parfaite, je pense que ça devrait aller."

Verstappen était satisfait de ses courses aux sixième et huitième places.

"Je pense que je peux être heureux", a-t-il déclaré. "J'ai fait toutes les procédures, ça me plaisait. Je m'étais encore habituée à la voiture, mais tout devenait très positif."

Le Russe Daniil Kvyat, rétrogradé à Toro Rosso pour laisser la place au Red Bull du Néerlandais Verstappen, a eu du mal à se classer à la 15e place.

Mais, un jour où 10 pilotes de Vettel au Français Romain Grosjean de Haas (13e) ont connu des temps serrés dans les 1 minutes à 25 secondes, cela n’avait guère de signification.

Rosberg était, comme Vettel le matin, le seul pilote à plonger sous la barrière des 1:24 dans l'après-midi, suivi de près par Raikkonen et Hamilton – un scénario qui oblige Hamilton à faire un bond en avant du jour au lendemain s'il veut combler l'écart lors de la séance de qualification de samedi.

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