«Ne pas sacrifier des vies»: les doutes grandissent au Japon au cours des Jeux olympiques de Tokyo 2020


Les doutes grandissent au Japon à propos des Jeux olympiques de Tokyo 2020, avec une opposition croissante à leur tenue comme prévu et certains exhortant les responsables à ne pas risquer des vies en allant de l’avant pendant l’urgence du coronavirus. Des officiels comme le Premier ministre japonais Shinzo Abe et le chef du Comité international olympique Thomas Bach ont insisté à plusieurs reprises sur le fait que les préparatifs devraient continuer à allumer la flamme olympique le 24 juillet. Le président américain Donald Trump a suggéré de suspendre les Jeux olympiques.

Le Japon a connu relativement peu de cas, avec 814 tests positifs et 24 morts. Mais certaines personnes dans les rues de Tokyo ont exprimé leur inquiétude pour les fans qui afflueraient de l’étranger.

Koki Miura, un employé de 27 ans dans une société Internet, a déclaré à l’AFP: « Pour être honnête, même si le Japon surmonte cette crise, nous ne recevrons pas de visiteurs du monde. Je pense que nous ferions mieux de ne pas la retenir. « 

« Nous ne pouvons pas sacrifier la vie des gens pour cela », a ajouté Miura, qui a déclaré que les Jeux devraient être reportés – sinon carrément annulés.

L’opinion publique japonaise semble s’opposer aux Jeux. Un sondage pour le radiodiffuseur public NHK effectué du 6 au 9 mars a suggéré que 45% étaient opposés à ce que cela soit prévu, et 40% en faveur.

Et un nouveau sondage auprès de plus de 1000 personnes publié lundi par l’agence de presse japonaise Kyodo a montré que 69,9% des personnes interrogées pensent que Tokyo ne sera pas en mesure d’organiser les Jeux comme prévu.

Le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a déclaré qu’il était « impensable » d’annuler les Jeux olympiques, mais la décision appartient au CIO, qui prévoit des entretiens d’urgence avec les fédérations sportives internationales mardi, selon une source du CIO.

Bach a souligné que le CIO suivra les recommandations de l’Organisation mondiale de la santé concernant un éventuel report. Mais il a également reconnu que l’annulation des épreuves de qualification posait « de sérieux problèmes ».

Début mars, Bach a déclaré que le CIO ferait preuve de « flexibilité » en ce qui concerne les qualifications pour le Tokyo, et a encouragé « tous les athlètes à continuer à se préparer » pour les Jeux.

‘Regarde la panique’

Masao Sugawara, un retraité de 90 ans, a déclaré à l’AFP: « Personnellement, je pense qu’il serait plus sûr de reporter les Jeux olympiques d’un an, comme l’a dit le président Trump. Regardez la panique. »

« Bien sûr, ce serait décevant, » admit-il.

Manfred Otto, 45 ans, avocat mi-japonais mi-allemand, s’est dit « inquiet » pour les Jeux et a souligné: « Nous devons vraiment être prudents ».

« Si l’épidémie n’est pas maîtrisée d’ici juin ou juillet, je pense que nous devrions la reporter », a déclaré Otto.

Les cotes des paris évoluent de plus en plus vers la cérémonie d’ouverture qui n’aura pas lieu le 24 juillet. Le bookmaker Paddy Power offre un 4-1 contre l’ouverture des Jeux à l’heure.

Cela survient alors que le virus – qui a tué 6400 personnes dans le monde – détruit le calendrier sportif international, avec presque aucune action sportive d’élite le week-end dernier.

Les préparatifs pour les Jeux ont déjà été affectés, les qualifications étant annulées, les épreuves tests réduites et l’arrivée et le relais de la torche olympique modifiés.

Des plans ont été abandonnés pour impliquer des centaines d’enfants dans la cérémonie d’arrivée de la torche, tandis qu’une exposition et trois événements pour montrer la flamme ont également été supprimés.

L’annulation des Jeux olympiques serait une décision déchirante pour les habitants de Tokyo qui se sont précipités pour acheter des billets et les autorités dont les préparatifs ont suscité de nombreux éloges – la majorité des sites étant prêts bien avant la date prévue.

Hisaya Suzuki, 47 ans, a déclaré qu’il avait des billets pour voir le baseball, le sport le plus populaire du Japon.

« C’est une opportunité unique dans une vie, donc je voulais vraiment prendre mon fils », a-t-il dit, mais a ajouté: « S’il y a des conséquences négatives, il serait peut-être plus sage de mettre les Jeux en pause ».

Promu

Sugawara a déclaré que l’ampleur du coronavirus l’emportait sur les considérations sportives.

« J’ai 90 ans. Sauf en temps de guerre, je ne me suis jamais senti aussi inquiet. »

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