NBA: Vivek Ranadive, un magnat né à Mumbai, achète les Kings de Sacramento

Le maire de Sacramento, Kevin Johnson, a déclaré vendredi que le contrat de vente des Kings à un groupe dirigé par le magnat des logiciels Vivek Ranadive avait été signé.

Johnson a aidé à former le nouveau groupe de propriété dans le but de garder les Kings dans la capitale californienne, un exploit accompli plus tôt dans la semaine lorsque les propriétaires de NBA ont rejeté une offre de transfert de la franchise à Seattle.

La NBA devrait approuver officiellement la vente la semaine prochaine.

Une personne familière avec l’opération avait précédemment indiqué à Associated Press que la famille Maloof avait conclu un accord en vue de la vente d’une participation majoritaire avec 65% dans les Kings, moyennant une valorisation totale de 535 millions de dollars. La personne a parlé sous condition d'anonymat parce qu'elle n'était pas autorisée à parler en public.

Mercredi, le conseil des gouverneurs de la NBA a rejeté une offre d'un groupe de Seattle qui souhaitait acheter et transférer la franchise dans le Pacifique Nord-Ouest.

Le vote de 22-8 a tué un accord qui aurait vendu une participation majoritaire de 65% avec une valorisation totale de 625 millions de dollars de la franchise au groupe dirigé par l'investisseur Chris Hansen, qui a renforcé l'offre deux fois après que la NBA ait montré sa réticence à déménager.

Le vote a mis fin à une saga émotionnelle qui dure depuis près de trois ans. Hansen voulait déplacer la franchise et la renommer SuperSonics, qui a quitté Seattle pour Oklahoma City en 2008 et qui a été renommé Thunder. Le commissaire de la NBA, David Stern, a salué la proposition de Hansen et a déclaré que la NBA pourrait envisager une expansion si un nouvel accord sur la télévision est en place.

Le groupe d'actionnaires de Sacramento comprend également le fondateur de 24 Hour Fitness, Mark Mastrov, l'ancien dirigeant de Facebook, Chris Kelly, et la famille Jacobs, propriétaire du géant de la communication Qualcomm.

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