NBA regarde l’Inde dans le cadre de Global Drive


New York:

La NBA va de l’avant avec ses plans de domination mondiale, espérant que l’Inde sera la prochaine puissance asiatique à être séduite par les rêves de cerceau après avoir déjà captivé la Chine.

L’apparition historique de Sim Bhullar pour les Sacramento Kings le mois dernier, le premier joueur d’origine indienne à marquer en NBA, a donné une nouvelle impulsion à la tentative de la ligue de gagner la nation folle de cricket de 1,3 milliard.

La NBA a ouvert un bureau à Mumbai en 2011, dans le cadre d’une opération internationale sophistiquée qui s’est étendue aux quatre coins du globe à un moment où la ligue elle-même devient de plus en plus cosmopolite.

« Nous voyons une opportunité significative à long terme », en Inde, a déclaré Sal LaRocca, président des opérations mondiales de la NBA.

Un record de 14 matchs NBA en direct sont projetés en Inde chaque semaine cette saison, tandis que plus de 50 millions de téléspectateurs ont écouté la programmation de la NBA au cours de la saison 2013-2014.

La NBA a annoncé en avril son premier match en Afrique, une exposition d’août opposant une « Team Africa » ​​composée de stars de la NBA de première et deuxième génération d’Afrique contre « Team World », composée de joueurs d’autres régions.

Au cours de la saison 2015-16, les stars de la NBA s’aventureront également au Brésil, en Chine et au Mexique pour des matchs hors concours ou en saison régulière. L’itinéraire 2014-5 comprenait la Turquie, l’Allemagne et la Grande-Bretagne.

La perspective d’un match NBA organisé en Inde est également sur le radar de la ligue.

« Nous sommes encore loin d’avoir un match en Inde, mais il y a un grand appétit pour nous de jouer un match là-bas », a déclaré LaRocca.

Les cliniques de basket-ball de la ligue ont atteint plus de 200 000 enfants dans 13 pays en 2014, et la NBA compte désormais un nombre sans précédent de joueurs nés à l’étranger (101) participant à des matchs diffusés dans presque tous les pays de la planète.

– Les joueurs, les sponsors gagnent aussi –

La poussée à l’étranger a été une aubaine pour la marque personnelle des joueurs de la NBA et pour les sponsors et partenaires de la ligue.

En Chine, le plus grand marché étranger de la ligue, plus d’une douzaine de joueurs ont au moins un million d’abonnés sur Weibo, la version chinoise de Twitter.

La banque espagnole BBVA, la banque officielle de la ligue et le sponsor en titre des matchs de la NBA en Espagne et en Turquie, voit un fort intérêt des consommateurs non seulement à la maison, mais aussi sur les principaux marchés de croissance internationaux, comme le Mexique, l’Argentine et la Colombie, où les fans s’embrassent basket-ball avec le football.

La passion pour le basket est « particulièrement forte dans un groupe démographique qui nous intéresse beaucoup, qui est des consommateurs plus jeunes, plus urbains qui seront de plus en plus les clients de l’avenir », a déclaré Carlos Ricardo, responsable du marketing mondial de BBVA.

L’Anschutz Entertainment Group a ouvert au cours de la dernière décennie des stades ultramodernes qui ont accueilli des matchs de la NBA à Londres et à Berlin, et gère des arènes à Pékin et à Istanbul également utilisées pour les matchs.

– Plus grand que le football? –

Le consultant en commerce du sport, David Carter, a déclaré que la NBA avait choisi intelligemment ses objectifs de croissance à l’étranger.

Le basketball était populaire en Chine bien avant le premier match impliquant des stars de la NBA en 1979.

D’autres marchés étrangers, notamment l’Allemagne, l’Espagne et le Brésil, ont des ligues nationales de basket-ball professionnel, certaines remontant à plusieurs décennies.

« Ils ont pris un avantage distinct et se sont assurés de l’exploiter au maximum », a déclaré Carter.

Pourtant, a-t-il ajouté, la NBA a « un long chemin à parcourir » avant que le basket-ball ne dépasse le football (soccer), un sport avec l’événement d’équipe mondial le plus populaire, la Coupe du monde.

LaRocca de la NBA a déclaré que la Coupe du monde est un « événement mondial incroyable », mais a rejeté l’idée qu’un succès équivalent en basket-ball était « essentiel » pour atteindre les objectifs de la NBA.

La croissance de la NBA repose sur la construction du sport sur de nouveaux marchés au niveau local, a-t-il déclaré. La semaine dernière, Bhullar a remporté l’accueil d’un héros alors qu’il dirigeait des programmes juniors de la NBA dans deux villes du nord de l’Inde.

« Si le jeu est joué à l’échelle mondiale, le vivier de talents pour les joueurs au niveau le plus élite continuera de croître et cela continuera à stimuler l’intérêt pour le jeu », a déclaré LaRocca.

Promu

Le Bhullar de 7 pieds 5 pouces a été comparé à l’ancienne superstar de la NBA Yao Ming, qui a contribué à alimenter le boom du basket-ball en Chine. Mais LaRocca a déclaré que les joueurs étrangers n’avaient pas besoin des prouesses de Yao sur le terrain pour faire une différence.

« Nous avons vu des joueurs entrer dans la ligue de diverses régions du monde qui n’ont peut-être pas été des stars éternelles mais qui ont quand même un impact sur leurs marchés nationaux », a-t-il déclaré.

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