NBA: LeBron James et Dirk Nowitzki appellent à une saison de ligue plus courte

LeBron James, quatre fois meilleur joueur de la NBA, et Dirk Nowitzki, star allemande de la NBA, expliquent que la ligue doit envisager de raccourcir son calendrier régulier de 82 matchs par club.

Les deux joueurs se sont exprimés cette semaine dans la foulée de la ligue, planifiant un match de parties hors-concours qui ne dure que 44 minutes au lieu des 48 habituelles.

James et Nowitzki affirment que c'est la longueur de la saison, et non les matchs qui y sont disputés, qui pose problème, et ils seraient tous deux disposés à prendre moins d'argent.

"Moins de jeux, moins de concessions, moins de billets, etc., mais en fin de compte, nous voulons protéger le prix, et le prix, ce sont les joueurs", a déclaré James mercredi. "Si les gars sont blessés parce qu'il y a tellement de matchs, nous ne pouvons pas en faire la promotion à un niveau élevé."

La star de l'Indiana, Paul George, ratera la saison à venir après une fracture à la jambe pour l'équipe américaine qui a remporté la Coupe du monde de basketball. Le quintuple champion de la NBA, Kevin Durant, d'Oklahoma City, sera absent au moins deux mois avec pied cassé.

"Je ne dis pas que c'est à cause de la quantité de jeux, mais tout aidera", a déclaré James à propos du stress physique des joueurs.

James ne voit pas la réduction de quatre minutes de chaque match autant d’aide à cet égard.

"Les minutes ne signifient rien. Nous pourrions disputer des matchs de 50 minutes s'il le fallait", a déclaré James. "Une fois que vous sortez et jouez sur le sol, peu importe que vous jouiez 22 minutes ou 40 minutes.

"Une fois que vous jouez, votre corps en souffre." Alors que la NBA vient de signer une extension de contrat de télévision de 24 milliards de dollars pour diffuser davantage de jeux, toute réduction est peu probable dans un proche avenir.

"C'est quelque chose qui ne changera évidemment pas demain ou dans un avenir proche", a déclaré James. "Mais c'est quelque chose dont nous devrions vraiment parler."

James a suggéré 66 jeux, le nombre joué lors d'une campagne de lock-out écourtée. Mais James répartissait le fardeau sur la période typique de six mois pour éviter de jouer à des horaires aussi serrés que trois matchs en trois soirées comme ce fut le cas pendant la saison écourtée pour permettre un programme complet de séries éliminatoires.

Le grand nègre de Dallas, Nowitzki, était également partisan de réduire le nombre de matchs de la NBA aux séries éliminatoires.

"Je pense que vous n'avez pas besoin de 82 matches pour déterminer les huit meilleurs de chaque conférence", a déclaré l'allemand. "Cela pourrait être fait beaucoup plus rapidement, mais je comprends toujours qu'il s'agit d'argent, et chaque match manqué signifie un argent manqué pour les deux parties, pour la ligue, pour les propriétaires, pour les joueurs.

"Je dirais que (plusieurs jeux) au milieu des années 60 serait suffisant, ce qui représente encore beaucoup de jeux."

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