NASCAR et IndyCar annulent les courses en raison d’un coronavirus


NASCAR et IndyCar ont inversé leur cours et ont mis fin à la course ce week-end, IndyCar ayant également suspendu sa saison jusqu’à la fin du mois d’avril en raison des préoccupations concernant la pandémie COVID-19. NASCAR a annulé la course de dimanche à Atlanta Motor Speedway et les événements du week-end prochain à Homestead-Miami Speedway. Les deux événements devaient déjà se dérouler sans spectateurs. IndyCar devait ouvrir sa saison dimanche dans les rues du centre-ville de Saint-Pétersbourg sans fans.

La Formule 1 a également annulé sa course d’ouverture de saison en Australie, laissant le premier week-end complet du sport automobile mondial sans événement majeur.

Mark Miles, président et chef de la direction de la société mère IndyCar Penske Enterprises, a déclaré que la volte-face était survenue alors qu’IndyCar et NASCAR voyaient de plus en plus d’événements et d’attractions fermer.

Il a cité l’annulation au milieu du tournoi du Players Championship et la fermeture des parcs à thème comme des indicateurs que les rassemblements publics ne devraient pas avoir lieu.

« Il y a un risque pour la santé publique chaque fois que les gens se réunissent », a déclaré Miles. « Vraiment, il n’y a plus un événement sportif qui se sent à l’aise même sans fans. … Nous avons juste senti que c’était la bonne chose à faire pour ne pas donner l’opportunité aux coureurs d’aller courir ici. »

Il faut six à huit semaines pour construire un parcours de rue, ce qui ferme de grandes parties de la ville hôte. Il est peu probable que Saint-Pétersbourg puisse accueillir l’événement plus tard cette année en raison des permis requis.

Miles a également déclaré que le Grand Prix de Long Beach, prévu pour le 19 avril, avait été officiellement annulé pour 2020. On ne savait pas ce qu’il adviendrait des courses à Birmingham, en Alabama, et au Circuit of the Americas au Texas, deux des quatre courses d’avril annulées Vendredi par IndyCar.

« De notre point de vue, notre espoir, notre ambition, notre plan est de redémarrer en mai et de faire le plus de saison possible », a déclaré Miles.

Si IndyCar reprend en mai, la saison débuterait à Indianapolis Motor Speedway d’abord avec une course sur route, puis la vitrine Indianapolis 500 le week-end du Memorial Day.

« Tout à partir de ce moment va être étrange, c’est étrange pour le moment », a déclaré Scott Dixon, quintuple champion d’IndyCar.

« Je pense que ce serait un début fantastique parce que cela voudrait dire que tout va dans la bonne direction, mais nous ne le savons même pas maintenant. J’espère que nous courrons d’ici là. »

Des responsables d’Indianapolis Motor Speedway, qui appartient désormais à Roger Penske, ont déclaré dans un communiqué qu’ils travaillaient avec des responsables de la santé publique sur la course en mai.

L’Indy 500 attire des foules de plus de 300 000 personnes.

« Actuellement, nous ne prévoyons aucune interruption de notre programme du mois de mai, y compris l’Indy 500 », a déclaré le speedway.

« Notre journée d’ouverture est dans près de 60 jours, ce qui nous laisse le temps de continuer à recueillir des conseils d’experts et à évaluer les informations disponibles les plus à jour. »

Le septuple champion NASCAR Jimmie Johnson a soutenu l’annulation de la course immédiate.

« Nous voulons courir autant que vous voulez que nous courions, mais c’est la bonne décision », a écrit Johnson sur Twitter. « C’est tellement plus important que le sport en ce moment et la santé et la sécurité de nos fans, des membres de l’industrie et du public en général sont la priorité absolue. »

Le pilote IndyCar Alexander Rossi a publié une déclaration dans laquelle il a qualifié la décision de «déception».

« Je partage la déception de tous les fans et athlètes professionnels du monde entier », a déclaré Rossi. « Mais travaillons ensemble, soyons de bons humains (intelligents) et revenons nous amuser dans quelques mois. »

Le champion en titre de la série IndyCar, Josef Newgarden, a été informé de l’annulation dans le hall de son hôtel à quelques mètres de l’entrée du parcours de rue.

« Des temps fous dans lesquels nous vivons, mec. Des temps fous », a déclaré Newgarden.

NASCAR a déclaré que la décision de reporter les deux prochaines semaines « est dans le meilleur intérêt de la sécurité et du bien-être de nos fans, concurrents, officiels et de tous ceux qui sont associés à notre sport ».

Alors que les ligues sportives universitaires et professionnelles annulaient des événements ou reportaient leurs saisons une par une, NASCAR, IndyCar et F1 faisaient partie des très rares organisations prévoyant d’aller de l’avant ce week-end.

Enfin, même la perspective d’organiser des courses sans fans a été jugée dangereuse.

Il n’y a eu aucune annonce de NASCAR ou d’IndyCar sur le report des courses.

Promu

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que la fièvre et la toux. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut entraîner une maladie plus grave, y compris une pneumonie.

La grande majorité des gens se rétablissent du nouveau virus en quelques semaines.

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