Narain Karthikeyan à la course aux côtés de Kamui Kobayashi

Le meilleur pilote indien, Narain Karthikeyan, fera équipe avec son ancien collègue de Formule 1, Kamui Kobayashi, pour sa troisième saison du championnat Super Formula basé au Japon. (Lire la suite en Formule Un)

Karthikeyan sera le partenaire du héros local, Kobayashi, au sein de l'équipe Le Mans de la saison 2016 qui débutera à Suzuka le 24 avril.

La Team Le Mans, motorisée par Toyota, est l’une des meilleures équipes de la Super Formula, considérée comme la série de courses monoplace la plus rapide en dehors de la Formule 1. L’Indien faisait partie de la Team Dandelion Racing, équipée de Honda, la saison dernière, quand il a terminé 11e. classement.

Au cours de l'hiver 2015, Karthikeyan devait continuer en Super Formula et a saisi l'opportunité de disputer sa troisième saison consécutive avec Team Le Mans, juste après le nouvel an. Les difficultés rencontrées lors de la campagne de la saison dernière ont également joué un rôle déterminant dans la décision finale. Jusqu'à présent, son meilleur résultat a été une troisième place à l'ouverture de la saison 2015 à Suzuka.

"C'était une bonne saison occupée pour nous. Essayer de faire avancer les choses et nous avons rapidement été en mesure de conclure pour la campagne 2016 et je suis vraiment impatient de retrouver la voiture", a déclaré Karthikeyan.

"Le Mans est l'une des meilleures équipes de Super Formula avec une histoire riche et je souhaite utiliser toute leur expérience et leur savoir-faire au Japon pour mener une campagne cohérente et gagnante."

Kamui Kobayashi avait terminé troisième au Grand Prix du Japon en 2012.

 © AFP

"Le style agressif de Kobayashi sera une bonne référence"

Le fait d'être coéquipier avec Kobayashi sera également un moment fort. L'ancien pilote de F1 japonais est connu pour son style agressif, notamment dans les courses. Il a déjà impressionné le paddock lors de ses débuts en Super Formula l'an dernier.

"Kobayashi est un pilote extrêmement rapide et sera une bonne référence, il était sur le podium de la Formule 1 à Suzuka [2012] En plus de son expérience sur d’autres circuits japonais, ce sera un formidable coéquipier et rival ", a souligné le joueur âgé de 39 ans.

"Bien sûr, nous allons travailler ensemble pour obtenir les meilleurs résultats pour l’équipe, en nous poussant mutuellement."

Avec l'aimable autorisation du duo Karthikeyan-Kobayashi, Team Le Mans sera la seule équipe sur la grille à se vanter d'avoir des pilotes de Formule 1 des deux côtés de leur garage. Toutefois, la concurrence reste féroce et les pilotes extrêmement fiables et de grande qualité font de nouveau partie du réseau.

Les deux champions du monde d’endurance mondiale sont de retour dans la mêlée: Kazuki Nakajima (Japon) et André Lotterer (Allemagne). Des ajouts prestigieux à la grille cette année, notamment le champion en titre de la GP2 et pilote réserviste de McLaren F1, Stoffel Vandoorne (Belgique) et le vainqueur de la course GP3, Richie Stanaway (Nouvelle-Zélande) et le champion japonais de F3, Nick Cassidy (Nouvelle-Zélande).

Parmi les autres grands noms figurent l'ancien pilote d'essai de Force India F1, James Rossiter (Royaume-Uni), le champion en titre Hiroaki Ishiura (Japon) et un autre ancien champion de la série, Joao Paulo de Oliveira (Brésil).

Après avoir été alimentés par des moteurs V8 à aspiration naturelle pendant plus de 10 ans, la série Super Formula est passée aux moteurs turbocompressés de 2 litres et 550 ch, conformément à la nouvelle réglementation concernant la formule 1 turbo, entrée en vigueur la même année. Le châssis Dallara SF14 à la pointe de la technologie s’est également révélé excellent, produisant des appuis importants tout en permettant une course serrée, compte tenu de la nature compétitive de la série.

Les pilotes doivent faire face à un autre défi, alors que la série passe de Bridgestone à Yokohama en tant que fournisseur de pneus standard.

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