Naomi Osaka surclasse Katie Boulter en forme pour atteindre les trimestres du trophée Gippsland

Naomi Osaka a remporté une victoire en trois sets sur Katie Boulter mercredi.© AFP


La numéro trois mondiale Naomi Osaka a dû travailler dur mercredi contre Katie Boulter en forme, mais s’est battue pour une victoire en trois sets pour atteindre les quarts de finale du trophée Gippsland. Le champion de l’Open d’Australie 2019 a survécu au galant Britannique, classé 371 après un long passage en marge avec une blessure au dos, 3-6, 6-3, 6-1 en une heure et 47 minutes. Elle rencontre ensuite la numéro 14 mondiale Johanna Konta ou Irina-Camelia Begu de Roumanie alors qu’elle accélère les préparatifs de l’Open d’Australie à partir de lundi.

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« Après avoir perdu le premier set, je voulais juste me battre aussi fort que possible et faire de mon mieux », a déclaré Osaka.

« J’aime les longs matchs parce que je peux juger le terrain et cela m’aide à améliorer ma forme physique. »

Boulter, apparaissant physiquement fort et déchaînant des coups de fond féroces, a impressionné à Melbourne et a éliminé la sensation adolescente Coco Gauff mardi avec une victoire de retour en trois sets.

Elle a égalé l’agressivité d’Osaka depuis la ligne de fond dans un premier set absorbant, où elle a couru son adversaire parsemé d’erreurs en lambeaux et a été récompensée par deux pauses pour remporter le premier set en 39 minutes.

Osaka a ensuite augmenté son intensité, ouvrant une avance de 4-0 avant que Boulter ne décolle de manière inattendue trois matchs consécutifs. Mais la star japonaise s’est recentrée pour forcer un set décisif, avec lequel elle s’est enfuie.

Promu

La triple championne du Grand Chelem avait confortablement battu la Française Alize Cornet en deux sets mardi lors de son premier match de compétition depuis qu’elle avait remporté son deuxième titre à l’US Open en septembre.

Serena Williams, la numéro deux mondiale Simona Halep et la championne en titre de l’Open d’Australie Sofia Kenin sont également en action mercredi.

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