Naomi Osaka, blessée, fait face à un combat de remise en forme à l’US Open après le retrait final de la WTA


La Japonaise Naomi Osaka s’est retirée de la finale de l’Open WTA de l’Ouest et du Sud en raison d’une blessure aux ischio-jambiers gauche samedi, deux jours seulement avant le début de l’US Open. Le retrait du numéro 10 mondial signifie que Victoria Azarenka remporte le titre à pied dans un événement de mise au point joué dans la même bulle de quarantaine Covid-19 que l’US Open. « Je suis désolé de devoir abandonner en raison d’une blessure », a déclaré Osaka. « J’ai tiré mon ischio-jambier gauche hier dans le jeu décisif du deuxième set et il ne s’est pas remis du jour au lendemain comme je l’avais espéré. »

Osaka, quatrième tête de série de l’US Open, devrait jouer lundi soir lors d’un match de premier tour contre son compatriote Misaki Doi, mais il n’était pas certain qu’il soit réaliste de s’attendre à une reprise à temps pour jouer.

« Je ne sais jamais avec ça », a déclaré Osaka. « Mais j’espère juste que je me donne l’opportunité et la chance d’avoir assez de temps. »

Plus tard, en japonais, Osaka a déclaré: « J’espère que le temps supplémentaire me donnera plus de temps pour récupérer, et j’espère que je ne sais jamais ce qui va se passer, mais j’espère que je serai meilleur lundi. »

Azarenka, remportant son premier titre depuis son retour à la tournée après être devenue mère, a souhaité bonne chance à Osaka dans sa tentative de récupération.

« Je vous souhaite un rétablissement très rapide », a déclaré Azarenka. « J’espère que vous ferez cette guérison miracle. »

Osaka était mécontente que les mesures de sécurité pour le COVID-19 aient exclu les bains de glace dans la salle d’entraînement, anéantissant l’une de ses routines habituelles de récupération d’après-match.

« La seule chose qui me rend un peu triste, ou pas triste, c’est juste un peu malheureux, ce sont les salles de physiothérapie sur place, elles n’ont pas de bains de glace, que je prends normalement après les matches, alors j’ai l’impression que c’est quelque chose auquel je dois m’adapter », a déclaré Osaka.

« Mais je comprends, parce que ce n’est pas hygiénique en ce qui concerne COVID. »

Osaka, 22 ans, avait battu la Belge Elise Mertens en demi-finale pour organiser le match de championnat contre Azarenka, double vainqueur de l’Open d’Australie, de Biélorussie.

Osaka, double champion du Grand Chelem, d’origine haïtienne et japonaise, avait menacé de ne pas disputer les demi-finales pour protester contre la fusillade policière de l’Afro-américain Jacob Blake à Kenosha, Wisconsin.

Osaka a déclaré qu’elle était « malade à l’estomac » et « épuisée » par les violences répétées contre les Noirs de la police américaine, faisant écho à une décision des NBA Milwaukee Bucks de boycotter un match éliminatoire pour la même raison, ce qui a paralysé toute la ligue pour trois jours.

La décision d’Osaka a incité la WTA et l’ATP à reporter tous les matchs de demi-finales à vendredi, ce qui a inspiré Osaka à changer d’avis et à jouer le match où elle a été blessée.

« J’ai l’impression d’avoir joué de très bons matches. J’ai l’impression d’avoir beaucoup appris, et il s’est certainement passé beaucoup de choses en dehors du terrain cette semaine », a déclaré Osaka.

« Donc je pense que je suis juste content de la façon dont j’ai tout géré et de la façon dont j’ai pu me concentrer quand je jouais les matches. »

«Tout le monde n’est pas à 100%»

C’était le premier tournoi d’Osaka depuis la reprise de la tournée après l’arrêt du coronavirus qui a commencé en mars.

« Je pense que tout le monde a probablement une blessure, une petite blessure à ce stade, et tout le monde est super fatigué », a déclaré Osaka.

« C’est malheureux pour moi de devoir me retirer, mais en même temps, je devrais, au fond de moi, sentir que tout le monde n’est pas à 100% en ce moment. »

La blessure, cependant, est un coup dur alors qu’elle se préparait à retourner sur le site de son premier triomphe en Grand Chelem, sa victoire en 2018 contre Serena Williams lors d’une finale controversée de l’US Open au National Tennis Center de Flushing Meadows.

Elle a enchaîné avec une victoire à l’Open d’Australie 2019 avant de subir une crise qui l’a vu sortir au premier tour de Wimbledon et sortir tôt dans sa défense du titre de l’US Open.

Avec son père en tant qu’entraîneur, Osaka est revenue à la forme qui avait fait de son numéro un avec des titres consécutifs au Japon et en Chine en 2019.

En mai, Forbes a rapporté qu’elle était l’athlète féminine la mieux payée au monde, le magazine évaluant ses oreilles sur les 12 mois précédents à 37,4 millions de dollars (34,3 millions d’euros).

Promu

Mais Osaka a de nouveau enduré la déception à l’Open d’Australie en janvier, où elle est tombée en deux sets face à l’adolescente américaine Coco Gauff en huitièmes de finale.

Osaka et Gauff pourraient se revoir au troisième tour de l’US Open.

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