Naomi Osaka bat Elise Mertens pour atteindre la finale WTA à l'US Open Tuneup


La quatrième tête de série japonaise Naomi Osaka a remporté le match de demi-finale qu'elle avait juré une fois de ne pas jouer, battant la Belge Elise Mertens vendredi pour atteindre la finale de l'ATP et de la WTA Western & Southern Open. La victoire d'Osaka 6-2, 7-6 (7/5) l'a amenée dans le match de championnat de samedi contre la double vainqueur de l'Open d'Australie Victoria Azarenka de Biélorussie dans la même bulle de quarantaine COVID-19 de New York où l'US Open débutera lundi. Azarenka a battu la huitième tête de série britannique Johanna Konta 4-6, 6-4, 6-1 dans l'autre demi-finale de la mise au point de l'US Open, qui se joue généralement à Cincinnati mais a été déplacée à la suite de l'épidémie de virus mortel.

Plus tard, les demi-finales masculines ont envoyé le numéro un mondial Novak Djokovic, de Serbie, contre l'Espagnol, huitième favori, Roberto Bautista Agut, et le quatrième favori grec, Stefanos Tsitsipas, contre le Canadien Milos Raonic.

La double championne du Grand Chelem, Osaka, a déclaré mercredi qu'elle ne jouerait pas en demi-finale pour protester contre la fusillade de Jacob Blake par la police à Kenosha, dans le Wisconsin.

"Avant de devenir athlète, je suis une femme noire. Et en tant que femme noire, j'ai l'impression qu'il y a des questions beaucoup plus importantes à portée de main qui nécessitent une attention immédiate, plutôt que de me regarder jouer au tennis", a déclaré mercredi Osaka.

"Je ne m'attends pas à ce que quelque chose de radical se produise si je ne joue pas, mais si je peux engager une conversation dans un sport à majorité blanche, je considère que c'est un pas dans la bonne direction."

Osaka a déclaré qu'elle était "malade à l'estomac" et "épuisée" par les violences répétées contre les Noirs par la police américaine.

Son geste, à la suite du boycott de leur match éliminatoire NBA par les Milwaukee Bucks pour la même raison, a incité la WTA et l'ATP à reporter tous les matchs de demi-finale à vendredi, ce qui a inspiré Osaka à changer d'avis et à jouer.

"Pour moi, c'est très différent de toutes les demi-finales que j'ai jamais disputées", a déclaré Osaka juste avant de marcher sur le terrain vendredi.

"Décidément, les émotions sont très différentes. Tout ce sur quoi je veux me concentrer, c'est la balle de tennis."

Mertens était favorable à Osaka et imperturbable par le statut off-again, on-again du match.

"Je comprends totalement sa raison à 100%, donc je la soutiens totalement aussi", a déclaré Mertens avant le match. "Allons en demi-finale et voyons qui gagne."

Osaka, champion de l'US Open 2018 et de l'Open d'Australie 2019, s'est cassé pour une avance de 2-0 et à nouveau au huitième match pour prendre le premier set en 38 minutes.

Après qu'Osaka se soit à nouveau cassé pour un avantage de 2-0 dans le deuxième set, Mertens a réussi les quatre matchs suivants pour prendre la tête.

Promu

Osaka a fait une pause au septième match et a maintenu le niveau de tirage à 4-4, puis s'est battue pour le bris d'égalité, qu'elle a remporté lorsque Mertens a frappé un revers large.

La star japonaise a sauvé 18 des 21 points de rupture auxquels elle a dû faire face.

Sujets mentionnés dans cet article

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest