Naomi Osaka abandonne la citoyenneté américaine pour jouer pour le Japon aux Jeux olympiques de Tokyo: rapport

La star du tennis Naomi Osaka a décidé de choisir la nationalité japonaise plutôt que américaine avec un œil sur les Jeux olympiques de Tokyo 2020, a annoncé jeudi le radiodiffuseur public NHK. Osaka, qui a une mère japonaise et un père haïtien, a déclaré à NHK qu'elle avait franchi une étape administrative en vue de l'obtention de la citoyenneté japonaise avant son anniversaire la semaine prochaine. La loi japonaise stipule qu'un Japonais de plusieurs nationalités doit en choisir une avant d'avoir 22 ans.

"Cela me donne un sentiment particulier d'essayer de représenter les Japonais aux Jeux olympiques", a déclaré le double champion du Grand Chelem au radiodiffuseur lors d'une interview à Tokyo.

"Je pense que je pourrai mettre plus de mon émotion en jouant pour la fierté du pays", a-t-elle déclaré, selon l'article publié en japonais sur le site Web de la NHK.

Osaka a ajouté qu'elle souhaitait remporter l'or, même si elle s'inquiète également des attentes élevées.

La jeune sensation de tennis est un nom familier au Japon, où chaque mouvement est suivi fébrilement par les médias locaux, en particulier quand elle se trouve dans le pays de sa mère.

Elle est le visage de plusieurs grandes marques japonaises, dont la compagnie ANA, et "Naomi-chan" – comme on l'appelle affectueusement – était l'attraction principale du Pan Pacific Open organisé le mois dernier à Osaka, qu'elle a remporté.

Mais elle a fait face à des controverses sur son double héritage au sein d’une nation relativement homogène sur le plan racial, ainsi que sur ses compétences linguistiques japonaises imparfaites – bien que d’autres insistent sur le fait qu’elles ajoutent à son charme.

Les enfants métis peuvent souvent faire face à des préjugés au Japon, bien que les attitudes des jeunes générations changent.

Osaka est devenu le premier joueur japonais à remporter un Grand Chelem l'année dernière après avoir battu Serena Williams à l'US Open.

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