Mystics Participez au quatrième match et dirigez-vous vers les finales de la WNBA

La garde des Mystics de Washington, Natasha Cloud, se prépare à attaquer tandis que la garde des As de Las Vegas, Kayla McBride, défendra lors de la demi-finale de la WNBA, mardi soir, au Mandalay Bay Events Center à Las Vegas. Photo de Jean Suppa / Sportspage Magazine.

Après la victoire décisive de la demi-finale du troisième match, dimanche, Liz Cambage, du centre As de Las Vegas, avait quelques conseils à donner aux attaquants de Mystics, Ariel Atkins et Elena Delle Donne, ainsi qu’au centre de LaToya Sanders.

«Ils ont de petits attaquants qui me gardent. S'ils ne peuvent pas le faire, allez dans la salle de musculation ou sortez du courrier. C'est ce que je suis en train de faire. Je fais mon truc à l'intérieur », a déclaré Cambage.

C'est le cri de ralliement que les Mystics ont utilisé pour survivre à leur adversaire de la série 94-90 pour remporter la série mardi devant 6 175 au Mandalay Bay Events Center de Las Vegas. Avec cette victoire, Washington remporte son deuxième voyage consécutif en finale de la WNBA, qui commence dimanche.

Les deux équipes savaient ce qui était en jeu au début du match. Le premier quart a été marqué par trois buts nuls au cours des six premières minutes de jeu, suivis par le tir en hauteur par le gardien Kelsey Plum qui a brisé l'égalité à 3:24 de la fin du quart. Après un tir manqué de Sanders, qui a permis aux Aces de rebondir, s'est écoulé le temps mort officiel.

À ce moment-là, lorsque Tamera Young et Dearica Hamby sont entrés dans le jeu, les As ont commencé leur ascension. Hamby a marqué les quatre points suivants du match lors de deux layups consécutifs, suivis d’une aide et d’un rebond. Les As étaient sur une course de 10-2, qui a été cassée par un Delle Donne à trois pointeurs avec 56,2 secondes restantes dans le quart. Las Vegas menait 26-17 à la pause.

Les As ont continué sur leur lancée au milieu du deuxième trimestre. Avec 4:50 restant dans la demie et les As conservant une avance de 39-29, Washington a joué une balle sans erreur. Ils n’ont pas fait de revirements dans les huit dernières minutes du deuxième quart-temps et ont terminé la demie avec une fiche de 16-4 et une avance de 45-43 à la demie.

Le troisième quart a été ouvert par un gardien de Washington, Kristi Toliver, qui marquait trois points devant le banc des Aces, ce qui a simplement incité l'équipe locale à jouer plus fort. Ils ont fait match nul 50-50 avec 8:14 restant dans le quart.

Toliver, une vétéran de plusieurs séries de sa carrière, a marqué sept buts sur dix au cours des Mystics, donnant une avance de 60-53 à Washington, avec un temps restant à 5:26.

Avec le dos au mur face à l’élimination, Las Vegas a clôturé le quart avec une fiche de 15-7. Plum et Hamby ont chacune marqué cinq points au cours de cette période et les As ont conservé une avance de 68-67 à la fin du trimestre.

Les équipes ont échangé leurs paniers au début du quatrième quart et ont été nouées à 72-72 avec 8:35 à faire. Ce serait le dernier score égal de la nuit.

L’attaquant des Mystics de Washington, Elena Delle Donne, entraîne l’attaquant des As de Las Vegas, Dearica Hamby, lors du match 4 des Demi-finales de la WNBA, mardi soir, au Mandalay Bay Events Center de Las Vegas. Photo de Jean Suppa / Sportspage Magazine.

Delle Donne et le centre Emma Meesseman ont pris la relève. Meesseman a marqué 13 points et Delle Donne en a ajouté neuf au quart, ce qui représente 22 des 27 points de l’équipe.

Cambage a essayé de garder les As dans le match avec neuf points, mais ce n’était pas suffisant pour vaincre Washington 4-sur-9 au-delà de l’arc au cours du quart, bien que Las Vegas ait réduit le déficit à un point à deux reprises.

À 50,6 secondes de la fin, Meesseman a bloqué une tentative de layup de Cambage qui semblait mettre un point d'exclamation dans la rencontre, même si Washington n'a mené que par un point, 89-88.

Pourtant, les As l'ont gardé proche. Hamby a eu l'occasion d'égaliser le match avec 5,0 secondes à faire, mais a raté le pointeur du coin.

Hamby a réussi un dernier lancer en course de 55 pieds à la fin du temps imparti. Le coup n'est pas entré et elle n'a pas été encrassée. Washington a remporté la victoire 94-90 et participera à la finale de la WNBA contre le Connecticut Sun.

«Décevant, évidemment, nous aimons gagner nos matchs à domicile. Allez au cinquième match et voyez qui gagne, mais cela n’est pas arrivé. J'ai dit à nos joueurs de garder la tête haute parce que nous grandissons. Je ne pense pas que c’était une perte brutale. J’ai eu des pertes brutales auparavant et ce n’était même pas une perte brutale », a déclaré l'entraîneur-chef des Aces, Bill Laimbeer.

«Nous avons été battus par une équipe de basket qui nous a exécutés. Ils ont très bien joué. Nous avons commis des erreurs et chaque fois que cela s'est produit, ils nous ont fait payer. Et nous avons eu notre bugaboo normal de trop de revirements. J'étais un peu déçu de notre répartition défensive au quatrième trimestre. Le jeu était décidé et ils ont eu la même apparence que lors des jeux 1 et 2 sans personne sur eux et ils ont réussi les tirs. C’est ce qu’ils font », at-il ajouté.

Après le match, la garde des Mystics, Natasha Cloud, est allée en demi-terrain, entourée de ses coéquipières, et a effectué quelques pompes pour se moquer des commentaires de Cambage sur la salle de musculation.

Meesseman a admis que les remarques de Cambage étaient un facteur de motivation pour la performance de son équipe.

«Je pense que les actions parlent plus que les mots. Nous étions déjà motivés après le dernier match. Je vous remercie de nous donner plus de motivation. C'est ce dont nous avions besoin », a déclaré Meesseman.

Liz Cambage, centre des as de Las Vegas, filme les bras tendus du centre des Mystics de Washington, LaToya Sanders, lors du quatrième match des demi-finales de la WNBA, au Mandalay Bay Events Center de Las Vegas. Photo de Jean Suppa / Sportspage Magazine.

Delle Donne et Cambage ont tous deux marqué 25 points pour mener tous les buteurs. Meesseman et Toliver en ont réussi 22 et 20 respectivement pour les Mystics, tandis que Hamby et Plum en ont ajouté 18 et 17 pour les Mystics. Cambage a mené tous les rebonds avec 12 points et Hamby en a ajouté 11. Cloud et Sanders avaient chacun six planches pour mener les Mystics.

Washington a tiré 36 à 76 (47,4%) du terrain et 13 à 30 (43,3%) sur des tentatives à trois points. Las Vegas était à 35-sur-75 (46,7%) du terrain et 7-sur-17 (41,2%) au-delà de l'arc. Washington a converti 9 tentatives de lancers francs sur 10 alors que Las Vegas marquait 13 fois sur 14 de la part de l'action caritative.

«Je tire mon chapeau à Las Vegas. Ce fut une série fantastique. Ils ont très bien joué. Ils vont être une grande équipe pendant longtemps. Mes compliments à leur organisation et à tout ce qu'ils font en première classe », a déclaré l'entraîneur-chef des Mystics, Mike Thibault.

«Tout le monde parle d'Elena Delle Donne, de toutes ses actions offensives et du prix de MVP. Je suis un peu surpris que le MVP n’ait pas tiré un coup franc en seconde période. Je pense que sa défense ce soir a été un facteur déterminant dans ce match. Il s’agissait plutôt d’un face à face avec A’ja Wilson, une jeune joueuse fantastique. Elena s'est montrée aux deux bouts du sol, ce qui a été une clé majeure pour nous ce soir », a déclaré Thibault.

Malgré la sortie des séries éliminatoires, les joueurs des As ont su que ce serait une expérience d'apprentissage, peu importe à quel point ils ont réussi à se frayer un chemin dans la tranche.

«Ils ont beaucoup d'expérience à jouer ensemble. Ils sont ensemble depuis un moment. Ce fut la première expérience de notre équipe en séries. Nous sommes très inexpérimentés dans l'ensemble. C'est à ce moment-là que vous apprenez de vos erreurs et que vous apprenez, que vous vous améliorez et que vous vous préparez pour la prochaine saison », a déclaré Tamera Young, la garde des Aces.

Cambage a déclaré: «Cette saison a été une expérience d'apprentissage et c'est la première fois que je suis triste, cette saison est finie. Je ne suis pas prêt à rentrer chez moi. J'aime cette équipe. J'aime mes coéquipiers, j'aime cette ville, j'adore le personnel, ici aux As. »

Pour les mystiques, il reste encore une série à terminer.

«Récupérer nos corps, partir demain, rentrer, regarder un film, prendre des photos et choisir vraiment une partie de ce que nous devons vraiment faire pour le Connecticut», a déclaré Cloud. «C’est une très bonne équipe. À [Alyssa Thomas] est les conduisant. Ils ont une équipe complète d'étoiles. Une équipe pleine de gens qu’ils peuvent à tout moment mettre en place trente. Nous devons vraiment nous préparer sur la défensive et laisser notre attaque provenir de notre défense. ”

Le repos sera important, de même que la concentration sur l'adversaire final.

«Je leur ai dit tout ce qu'ils peuvent se reposer demain, les prochains jours et en novembre. Mais nous devons surmonter cela », a déclaré Thibault.

Le premier match de la finale de la WNBA opposera Washington Mystics et le Connecticut Sun, deuxième tête de série, à 14h00. CT à la Entertainment and Sports Arena à Washington, D.C.

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