Muhammad Ali sera mis au repos après les funérailles de deux jours

Muhammad Ali sera inhumé vendredi, point culminant d'un adieu de deux jours à la légende de la boxe bien-aimée et au héros des droits civils qui a électrifié les foules du monde entier.

Des milliers de personnes venues de près ou de loin devraient parcourir les rues de la ville natale d'Ali, Louisville, dans l'État du Kentucky, dans le sud des États-Unis, pour faire leurs adieux au triple champion du monde des poids lourds, décédé la semaine dernière à 74 ans après une bataille de plusieurs décennies contre Parkinson.

À partir de 9h00 (13h00 GMT), le cortège funèbre se déroulera dans la ville de 600 000 habitants, où Ali est né à une époque de ségrégation raciale.

Il passera par des sites importants pour «The Greatest»: sa maison d’enfance, le Centre Ali, le Centre du patrimoine afro-américain (qui met l’accent sur la vie des Noirs dans le Kentucky) et, bien sûr, le long du boulevard Muhammad Ali arriver au cimetière de Cave Hill pour une sépulture privée.

L'acteur Will Smith – qui a remporté une nomination aux Oscars pour son interprétation d'Ali sur le grand écran – et l'ancien champion des poids lourds Lennox Lewis seront parmi les porteurs.

Un individu anonyme s'est engagé à couvrir le chemin de la tombe avec des pétales de rose rouge.

Vendredi après-midi, Ali sera honoré lors d'un service commémoratif interconfessionnel dans une grande arène sportive qui réunira des chefs d'État, des personnalités et des fans.

Quelque 15 500 personnes sont attendues, avec des billets gratuits distribués en une demi-heure et un marché noir pour les billets convoités qui poussent en ligne.

L'ancien président Bill Clinton et le comédien Billy Crystal feront l'éloge d'Ali, tandis que le président turc Recep Tayyip Erdogan sera présent.

Barack Obama ne sera pas présent à l'enterrement de l'homme qu'il qualifie de "héros personnel" puisqu'il coïncide avec l'obtention du diplôme de sa fille Malia.

Mais le président a publié jeudi un message vidéo dans lequel il affichait deux souvenirs que lui avait offerts "Le Champ" – un livre de photographies et un ensemble de gants – qui l’avaient accompagné tout au long de son séjour à la Maison Blanche.

"Cette semaine, nous avons perdu une icône", a déclaré Obama dans le message de Facebook. "Une personne qui, pour les Afro-Américains, je pense, a libéré son esprit en reconnaissant qu'elle pouvait être fière de ce qu'elle était."

"J'ai grandi en le regardant. J'ai grandi, mon identité a été façonnée par ce qu'il a accompli", a-t-il déclaré.

"Les incroyables gestes d'amour et de soutien qu'il m'a montrés ont été l'une des grandes bénédictions de ma vie."

Au total, 15 500 personnes devraient assister aux funérailles de Mohammed Ali.

 © AFP

Service de prière musulmane

Jeudi, des milliers de personnes de toutes croyances et de nationalités se sont rassemblées pour un service de prière musulman en mémoire d'Ali.

La brève cérémonie a réuni des dignitaires et des fans ordinaires, rendant hommage à un homme connu pour sa ténacité dans le ring et son activisme social en dehors de celui-ci.

"C’était fabuleux de voir toutes les nationalités, cultures, races et religions différentes se rencontrer, même si c’est une situation très triste qu’il a passée, c’est une source d’inspiration", a déclaré Makeeba Edmund, un employé de la ville musulmane.

Les hommes et les femmes musulmans ont prié en rangées séparées, la plupart avec la tête voilée.

Babacar Gaye, âgé de 54 ans et originaire du Sénégal, se souvient avoir vu l'adolescent se battre dans une maison à Dakar.

"Il y aurait au moins 60 personnes qui regardent la télévision sur un petit téléviseur noir et blanc", a déclaré Gaye à l'AFP.

Né Cassius Clay, le boxeur s'est converti à l'islam en 1964, changeant son nom en Muhammad Ali et choquant l'Amérique.

Le service de prière de jeudi a eu lieu sur le site du dernier combat d'Ali dans sa ville natale, où il a vaincu Willi Besmanoff le 29 novembre 1961.

'Vivez son héritage'

"Muhammad Ali a une signification très très particulière pour la communauté musulmane", a déclaré plus tôt l'imam Zaid Shakir, qui avait aidé à organiser le service de prière.

"Il s'agit de … l'envoyer de la meilleure façon possible", a déclaré le religieux musulman, ajoutant qu'Ali voudrait que ses partisans "honorent sa mémoire, vivent son héritage et s'aiment l'un l'autre."

Pour des millions de musulmans du monde entier, Ali a symbolisé le vrai visage de l'islam, promouvant la paix et la tolérance.

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