Muhammad Ali ne blâmait jamais la boxe pour la maladie de Parkinson, déclare son médecin

Selon son médecin, Muhammad Ali et sa famille n'ont jamais envisagé sérieusement de faire don de son cerveau pour la recherche.

"Pas vraiment", a été la réponse du Dr Abe Lieberman à la question de savoir s'il était envisagé de soumettre le cerveau à des fins de recherche.

Lieberman a déclaré qu'il ne pensait pas que la boxe contribuait à la contraction de la maladie de Parkinson par Ali, mais il ne pouvait pas être "sûr à cent pour cent".

Le médecin a pris la parole lors d'une conférence de presse au Centre Muhammad Ali Parkinson de l'Institut neurologique Barrow à Phoenix.

Lieberman était parmi ceux qui ont diagnostiqué Ali en 1984 et est devenu un bon ami ainsi que son médecin.

Ali, décédé vendredi dernier en Arizona, avait déclaré croire avoir subi de graves dommages lors de son combat avec Larry Holmes en 1980.

Dans une interview, Ali a déclaré un jour que s'il avait su "Holmes allait me fouetter et endommager mon cerveau, je ne l'aurais pas combattu. Mais perdre face à Holmes et être malade ne sont pas importants dans le monde de Dieu".

Mais Lieberman a déclaré que Ali était probablement déjà atteint de la maladie de Parkinson lorsqu'il est monté sur le ring pour le combat contre Holmes.

Le médecin a déclaré qu'il n'avait pas entendu Ali blâmer la boxe pour sa maladie.

"Muhammad n'a pas regretté la boxe", a déclaré Lieberman. "Il n'en a pas vraiment parlé de cette façon. Muhammad était un musulman fervent et croyait que vous faisiez de votre mieux et que ce qui se passait était la volonté de Dieu."

La D re Holly Shill, directrice du centre Ali, a déclaré que les recherches montrent que les personnes ayant des antécédents de traumatisme crânien courent un risque légèrement plus élevé de contracter la maladie de Parkinson.

"Les personnes qui n'ont pas d'antécédents de blessures à la tête, le risque de développer la maladie de Parkinson est d'environ 1% à l'âge de 60 ans", a-t-elle déclaré. "Si vous regardez les personnes qui ont des antécédents de traumatisme crânien, et généralement un traumatisme crânien assez grave – suffisamment pour aller à l'hôpital et obtenir des soins médicaux – ce nombre monte à 1,5%."

Une fois, Ali a calculé qu'il avait reçu 29 000 coups à la tête. Et il n'y a aucune recherche sur ce que tant de coups pourraient causer.

Lieberman a déclaré avoir traité le grand boxeur Jack Dempsey et assisté à un déclin sérieux et rapide des capacités cognitives de l'ancien combattant en raison d'un traumatisme au cerveau.

Mais dans Ali, Lieberman a déclaré qu'il avait assisté à la progression naturelle de la maladie de Parkinson.

Lieberman a toutefois déclaré qu'il était difficile d'évaluer la capacité de penser d'Ali au cours de ses dernières années.

"Il a perdu la capacité de parler, donc c'était très difficile à savoir, très difficile à évaluer la cognition chez quelqu'un qui ne sait pas parler et ne peut pas utiliser ses mains", a déclaré le médecin dans une interview après la conférence de presse. "Alors, est-ce que cela a affecté la cognition? Je ne sais pas. Mais il répondrait certainement."

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