Muhammad Ali applaudit à Louisville alors que le monde dit au revoir


Louisville:

Vendredi, des milliers de personnes ont applaudi et jeté des roses dans les rues de Louisville, la ville natale de Muhammad Ali, alors qu’elles faisaient leurs adieux à la légende de la boxe et au héros des droits civiques connu sous le nom de « Le plus grand ».

Une procession funéraire de masse, un enterrement privé et un service commémoratif public clôtureront deux jours d’hommages au triple champion du monde des poids lourds, décédé la semaine dernière à 74 ans après une longue bataille contre la maladie de Parkinson.

Pendant plus de deux heures, le cortège funèbre s’est déplacé lentement à travers la ville de 600 000 habitants du Kentucky, dans le sud des États-Unis, où Ali est né à une époque de ségrégation raciale.

Le cortège passait par des sites importants pour « The Champ »: sa maison d’enfance, le Ali Center, le Center for African American Heritage – qui se concentre sur la vie des Noirs du Kentucky – et le long du boulevard Muhammad Ali avant d’arriver à Cave Hill Cimetière pour l’enterrement d’un héros.

Les fans étaient d’humeur festive – prendre des photos, applaudir, applaudir et chanter le nom d’Ali sous un soleil radieux alors qu’ils bordaient un itinéraire à travers les rues de Louisville, la plus grande ville du Kentucky, qui s’étendait sur environ 30 kilomètres.

Les spectateurs ont jeté des roses rouges et d’autres fleurs sur le corbillard transportant les restes d’Ali, bloquant une grande partie de son pare-brise à la fin de la procession. Une vingtaine de limousines transportant la famille et les amis proches d’Ali ont suivi dans le cortège.

Les policiers ont couru à côté du corbillard alors qu’il passait devant la maison d’enfance d’Ali, pour empêcher la grande foule de sortir de la rue.

« Les enfants l’aiment, il a toujours été porteur d’espoir dans ce quartier », a déclaré à l’AFP Toya Johnson, qui portait un t-shirt Ali.

« Pour les jeunes d’ici, il est un exemple. »

Né Cassius Clay en 1942, le boxeur a remporté l’or olympique et a poursuivi une carrière professionnelle glorieuse, avec ses combats épiques – comme le « Rumble in the Jungle » avec George Foreman et le « Thrilla in Manila » avec Joe Frazier – maintenant l’étoffe de la légende du sport.

Il a choqué l’Amérique en refusant de servir au Vietnam, une décision qui lui a coûté son titre et sa carrière pendant des années. Il s’est fait mépriser pour ses commentaires incendiaires sur ses adversaires, qualifiant une fois Frazier de «gorille».

Mais Ali a plus tard gagné le respect mondial en tant que militant des droits civiques qui prêchait la tolérance religieuse, et pour sa bataille publique contre une maladie qui ravageait son corps autrefois puissant.

Muhammad Ali lors de son légendaire combat de championnat du monde des poids lourds avec George Foreman.

© AFP

Tyson rejoint les porteurs

L’acteur Will Smith – qui a remporté une nomination aux Oscars pour son interprétation d’Ali sur le grand écran – et les anciens champions des poids lourds Mike Tyson et Lennox Lewis seront parmi les porteurs lors de l’enterrement, qui est fermé au public.

La participation de Tyson n’a été confirmée que tôt vendredi. « Le chagrin qu’il a montré était immense, il ne savait pas à l’époque s’il pouvait le faire émotionnellement … mais apparemment hier, il a décidé qu’il devait être ici », a déclaré le porte-parole de la famille Bob Gunnell.

Un donateur anonyme s’est engagé à couvrir le dernier chemin vers la tombe avec des pétales de rose rouges.

Vendredi après-midi, Ali sera honoré lors d’un service commémoratif interconfessionnel dans une grande arène sportive qui rassemblera des personnalités et des fans, avec l’ancien président américain Bill Clinton et le comédien Billy Crystal pour faire des éloges.

On s’attend à ce que 15 500 personnes y participent – avec des billets gratuits achetés en une demi-heure et un marché noir pour les billets convoités germant en ligne.

‘Perdu une icône’

Barack Obama ne sera pas présent à l’enterrement de l’homme qu’il qualifie de « héros personnel » car cela coïncide avec la remise des diplômes de sa fille Malia au lycée.

Mais le président américain a publié jeudi un message vidéo dans lequel il affiche deux souvenirs que lui a remis « The Champ » – un livre de photographies et un jeu de gants – qu’il a gardé près de lui tout au long de son séjour à la Maison Blanche.

« Cette semaine, nous avons perdu une icône », a déclaré Obama dans le message. « Une personne qui pour les Afro-Américains, je pense, a libéré leur esprit en reconnaissant qu’ils pouvaient être fiers de qui ils étaient. »

«J’ai grandi en le regardant. J’ai grandi en ayant mon identité façonnée par ce qu’il a accompli», dit-il. « Les incroyables gestes d’amour et de soutien qu’il m’a montrés ont été l’une des grandes bénédictions de ma vie. »

‘Flotter comme un papillon’

Le président turc Recep Tayyip Erdogan devait assister au service commémoratif de vendredi, mais a interrompu son voyage aux États-Unis après un désaccord avec les organisateurs de funérailles, ont rapporté les médias turcs.

Les gardes du corps d’Erdogan et les agents des services secrets américains se sont également brièvement affrontés lors du service de prière islamique de jeudi alors qu’ils gardaient conjointement le président turc, a indiqué le journal.

Jeudi, des milliers de personnes se sont réunies pour le service musulman en souvenir du champion, qui s’est converti à l’islam en 1964, changeant son nom en Muhammad Ali.

Les hommes et les femmes musulmans ont prié dans des rangées séparées, la plupart d’entre eux avec la tête voilée.

La brève cérémonie a réuni des dignitaires et des fans ordinaires, honorant un homme connu à la fois pour sa ténacité sur le ring et son activisme social en dehors de celui-ci.

« Mon héros était enfermé dans son corps », a déclaré le chauffeur de taxi de Louisville Fred Dillon, faisant référence au combat d’Ali contre la maladie de Parkinson.

« Maintenant, il peut flotter comme un papillon. »

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