Mo Farah, l'un des plus grands athlètes de tous les temps, déclare Sebastian Coe

Le nouveau patron d'athlétisme, Sebastian Coe, estime que son compatriote britannique Mo Farah mérite d'être considéré comme l'un des plus grands athlètes de son histoire après son doublé aux championnats du monde.

Farah est devenue la première personne à remporter un triple double des titres de distance aux championnats du monde consécutifs et aux Jeux olympiques de Londres, après avoir remporté une médaille d'or de 5 000 et 10 000 mètres à Beijing la semaine dernière.

"C'est un débat formidable et je suis ravi de ne pas être britannique dans ces moments-là", a déclaré le président nouvellement élu de l'IAAF lors de la dernière journée de compétition de dimanche.

"Mo est un athlète formidable. Ses progrès dans les rangs ont été spectaculaires", a ajouté Coe, qui a remporté l'or aux 1500 mètres aux Jeux olympiques de 1980 et 1984.

"Si vous regardez les médailles qu'il a remportées dans les grands championnats, vous auriez du mal à dire qu'il n'était pas le coureur de distance le plus réussi, en termes de médailles."

Toujours politicien, Coe s'est arrêté d'appeler Farah la meilleure de tous les temps, souriant: "Je laisserai le meilleur des tags à d'autres athlètes."

Saisissant une note plus sérieuse, Coe a exprimé sa sympathie pour le sort de Farah, née en Somalie, dont les préparatifs pour Pékin ont été perturbés par des accusations de dopage portées contre son entraîneur Alberto Salazar.

"J'ai suivi ses progrès depuis les rangs juniors et lui ai décerné des médailles lorsqu'il était athlète junior", a-t-il déclaré. "Cela fait partie du défi que nous avons."

La première tâche de Coe sera de nettoyer l’athlétisme, qui a été secoué par des allégations explosives de la part de médias britanniques et allemands selon lesquelles le dopage généralisé aurait lieu à Beijing.

"Je me souviens d'avoir battu le record du monde en 1981 et la plupart des gens m'avaient qualifié de" sensation du jour au lendemain "cette nuit-là", a-t-il déclaré. "J'ai dû leur rappeler gentiment qu'il m'avait fallu 10 ans pour accéder à ce poste depuis mon adhésion à mon premier club d'athlétisme.

"Nous devons donc faire très attention lorsque nous commençons à formuler des hypothèses sur la qualité", a-t-il ajouté.

"Les performances imprévisibles sont souvent dues principalement à la capacité innée, au travail acharné et probablement quelque part dans le casier après environ 10 ans de kilométrage sur la route, des milliers de tonnes d’acier dans la salle de sport et des personnes ayant consacré une grande partie de leur vie à T'aider.

"C’est malheureusement un peu le genre de territoire dont nous avons hérité, et l’une de mes responsabilités est de déplacer le sport hors de ce territoire. Nous sommes plus qu’une discussion sur les tubes à essai, le sang et l’urine."

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