Michael Phelps sait nager plus vite après son retour, déclare l'entraîneur

La superstar américaine Michael Phelps est sortie de sa retraite parce qu'il pense pouvoir nager plus vite que jamais auparavant, a déclaré mercredi son entraîneur Bob Bowman.

Phelps, 29 ans, a admis qu'il se sentait "rouillé" après quelques erreurs élémentaires aux Championnats américains de ce mois-ci, où il a terminé sans victoire.

Mais Bowman a déclaré que Phelps était convaincu de pouvoir surpasser les performances qui lui avaient permis de remporter 18 titres olympiques, le plus grand nombre d’athlètes.

"C'est la raison pour laquelle il (Phelps) est revenu", a déclaré Bowman aux Championnats pan-pacifiques, la première rencontre internationale de Phelps depuis la fin de sa retraite de 20 mois en avril.

"S'il ne pensait pas avoir la chance d'aller plus vite, je ne pense pas qu'il l'aurait fait."

Bowman, qui est également l'entraîneur-chef de l'équipe masculine américaine, a déclaré que Phelps avait besoin de "retrouver la vitesse de la course et la pression – il a juste besoin de plus d'expérience avec cela". (LIRE AUSSI: Missy Franklin souffre d'une blessure au dos)

Phelps a déclaré qu'il s'attendait à des améliorations aux Pan Pacs, sur la Gold Coast australienne, où il courrait contre son compatriote vedette américaine Ryan Lochte.

Phelps, qui a participé à cinq épreuves et trois relais, a déclaré qu'il était retourné à l'essentiel avant son retour sur la scène internationale.

"Dans le passé, j'ai généralement eu un assez bon succès en sortant d'une compétition et en entrant directement dans une autre", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

"Je travaille sur les bases qui, espérons-le, vont beaucoup mieux avec mon style freestyle.

"Aux nationaux, j'ai raté quelques murs, j'ai collé quelques murs. C'étaient les grandes choses que je suppose que j'ai oublié comment faire. Avec un peu d'entraînement supplémentaire, j'espère que ça va rapporter."

Il a ajouté qu'il avait simplement besoin de plus d'expérience en course. "Je déteste perdre mais je sais que ça ne va pas revenir du jour au lendemain."

Phelps a déclaré qu'il préférait avoir les problèmes qu'il connaissait maintenant plutôt que plus loin lors des prochains championnats du monde en Russie et des Jeux olympiques de 2016 à Rio.

"J'imagine que je suis un peu rouillé en jugeant que la vitesse va dans mes murs", at-il ajouté.

"C’est l’une des choses les plus importantes avec lesquelles j’ai eu des problèmes aux nationaux – mes virages en demi-tour et mes virages ouverts.

"Ce sont les erreurs que vous commettez lorsque vous êtes un nageur du groupe d'âge. Je n'ai probablement pas eu assez d'expérience au cours de la dernière année.

"C'est quelque chose que Bob (Bowman) et moi avons passé plus de temps à travailler au camp d'entraînement pour mieux juger les murs et les juger à grande vitesse."

Lochte, qui a connu une année difficile, a manqué de temps d’entraînement après s’être déchiré un ligament au genou. Il s’attend à une opposition acharnée aux Pan Pacs.

"L'équipe américaine n'a pas fait aussi bien que nous le pensions lors de nos championnats nationaux. Mais nous avions deux semaines pour nous préparer après les championnats nationaux pour cette compétition", a-t-il déclaré.

"Ça va être bon. Vous ne pouvez exclure personne. Ce sera une course dans chaque épreuve."

Lochte a déclaré que dans le 200 m quatre nages individuel, dans lequel il est champion du monde, la compétition était devenue intense.

"Ce n'est plus juste moi et Michael (Phelps). Il y a d'autres personnes. C'est définitivement devenu un plus grand événement et une plus grande course."

Les Américains rencontreront l’Australie, le Canada, le Japon et 14 autres pays de la Gold Coast.

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