Michael Phelps pourrait être réintégré dans le monde: rapport

USA Swimming, Michael Phelps, 18 fois champion olympique de natation qui a accepté de ne pas participer aux Championnats du monde de cette année, pourrait être réintégré dans la compétition pour la compétition, a annoncé mardi ESPN.

Le directeur exécutif de USA Swimming, Chuck Wielgus, a déclaré au site Web de la chaîne de télévision sportive américaine qu'il avait eu des conversations informelles et préliminaires avec Phelps à propos d'une éventuelle compétition dans le monde qui se déroulerait à Kazan, en Russie, du 24 juillet au 9 août.

"C'est compliqué, mais cela pourrait arriver de différentes manières", a déclaré Wielgus à ESPN. "Il y a un chemin pour que les choses soient reconsidérées – ou considérées."

Phelps, 29 ans, purge actuellement une suspension de six mois après une infraction de conduite en état d'ivresse en septembre dernier à Baltimore. Sa punition a été l'interdiction, qui se termine au début du mois prochain, et son acceptation de ne pas concourir aux championnats du monde. (Lire aussi: Phelps se fiancé)

Wielgus a déclaré que toute décision concernant le rétablissement de Phelps serait examinée par le directeur de l'équipe nationale, Frank Busch, et le comité exécutif de USA Swimming.

"A ce stade, il est prématuré de discuter des détails des prochaines étapes", a déclaré à ESPN le porte-parole de USA Swimming, Scott Leightman.

Phelps a remporté un record de huit médailles d'or aux Jeux olympiques de Beijing en 2008 et a pris sa retraite après les Jeux olympiques de Londres en 2012 avec 22 médailles olympiques en carrière, avant de faire un retour l'an dernier.

Tout en hésitant sur son projet de remporter d'autres succès olympiques aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro l'an prochain, le mondial est la dernière compétition mondiale majeure en vue de l'épreuve de natation à Rio et un lieu essentiel pour que Phelps puisse se mesurer à ses adversaires olympiques potentiels.

Phelps a prévu de participer pour la première fois à la compétition après la fin de son interdiction lors d'une compétition à Mesa, en Arizona, du 15 au 18 avril.

Le nageur américain Tyler Clary a déclaré que Phelps avait été suffisamment puni sans perdre une chance de se produire aux championnats du monde.

"La suspension de six mois de USA Swimming était appropriée et suffisamment forte pour indiquer que USA Swimming ne tolérait aucun comportement de la part de ses membres", a déclaré Clary à ESPN.

"Enlever Michael de l'équipe du Championnat du Monde aura un effet négatif sur notre équipe et en prenant en compte la durée de sa punition, la rencontre tombe bien en dehors de cette période."

La nageuse olympique américaine Natalie Coughlin a déclaré à ESPN dans un courrier électronique qu'empêcher Phelps de nager aux championnats du monde était "excessif".

"Non seulement les Championnats du Monde ne relèvent pas de la suspension de six mois, mais ils punissent également ses coéquipiers, en particulier ceux qui partageraient une place de relais avec lui", a écrit Coughlin.

"Nous voulons toujours que les meilleures personnes courent et il a prouvé qu'il était le meilleur, jour après jour."

Phelps s'est qualifié pour les championnats du monde du 100 mètres libre, du 100 papillon et du 200 QNI, et serait probablement un pilier des relais américains.

Depuis son arrestation, Phelps a mené à bien un programme de réadaptation pour patients hospitalisés. Il avait été condamné à 18 mois de probation sous surveillance sans alcool après avoir plaidé coupable en décembre dernier pour conduite avec facultés affaiblies et conduite liée.

Phelps, qui s'entraîne dans le club de natation de sa ville natale, Baltimore, a annoncé le mois dernier ses fiançailles avec Nicole Johnson, une ancienne Miss California.

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