Michael Phelps plaide coupable de conduite en état d'ivresse

Le nageur médaillé d’or olympique Michael Phelps a plaidé coupable de conduite en état d’ivresse vendredi, près de trois mois après son arrestation après avoir quitté un casino à Baltimore.

Phelps, 29 ans, a été arrêté le 30 septembre. Des documents montrent qu'il a été arrêté pour excès de vitesse et franchissement de la double ligne jaune alors qu'il conduisait un tunnel. La police a déclaré que Phelps avait enregistré un taux d'alcoolémie de 0,14%. La limite légale est de 0,08% dans le Maryland.

Il a été condamné à un an de prison mais sa peine est suspendue. Il doit être en probation pendant un an et demi.

Phelps est arrivé au tribunal dans une Mercedes verte avec son avocat et s'est assis avec sa mère et ses sœurs dans la salle d'audience, vêtu d'un costume et d'une cravate. Son avocat a déclaré que Phelps avait commencé un programme de traitement immédiatement après son arrestation, comprenant 45 jours de traitement hospitalier. La lettre de son médecin était rougeoyante, disant qu'il était franc et coopératif.

Phelps participe également aux Alcooliques anonymes et poursuit sa thérapie dans le Maryland.

"Je dispose maintenant des outils nécessaires pour surmonter ce problème. Ce que j'ai fait est mal et j'ai commis une grave erreur. Je suis impatient d'avoir un avenir beaucoup plus prometteur que par le passé", a déclaré Phelps au juge.

Le juge Nathan Braverman a déclaré à Phelps que le succès face à l'alcool n'arriverait pas du jour au lendemain et l'a averti des conséquences d'une nouvelle erreur.

"Vous n'avez pas besoin d'une conférence de la cour", a déclaré Braverman. "Si vous n'avez pas encore reçu le message, ou si vous oubliez le message, la seule option est la prison."

Ce n'était pas le premier contact de Phelps avec la loi, ni avec l'alcool au volant. Il a été arrêté pour la première fois en 2004 alors qu'il avait 19 ans. Il a été condamné à une peine de probation et tenu de parler à des étudiants du secondaire de la sensibilisation à l'alcool. Phelps a plaidé coupable aux accusations mais, en tant que jeune contrevenant primitif, il a évité la condamnation.

"Je reconnais le sérieux de cette erreur", a-t-il déclaré à l'époque. "J'ai appris de cette erreur et continuerai à apprendre de cette erreur pour le reste de ma vie."

Un autre embarras pour Phelps est apparu en 2009, lorsqu'un journal de tabloïd britannique a publié une photo de lui utilisant une pipe de marijuana lors d'une fête. Après cela, Phelps a été suspendu de la natation américaine pendant trois mois et l’un de ses principaux sponsors, Kellogg Co., l’a abandonné.

Avant la dernière arrestation, Phelps était sorti de sa retraite avec l'objectif de participer aux cinquièmes Jeux olympiques de Rio. Le plaidoyer ne devrait pas avoir d'impact sur ces plans.

Il est retourné à l’entraînement et la suspension de six mois imposée par USA Swimming prend fin le 6 mars, ce qui lui permet de nager dans les trois dernières épreuves du calendrier du Grand Prix américain. Phelps pourrait également chercher à ajouter quelques compétitions internationales pour renforcer son programme de 2015, étant donné qu'il est également interdit de nager dans les championnats du monde de l'été prochain en Russie.

"Nous examinons beaucoup d'options différentes pour la compétition", a déclaré son entraîneur, Bob Bowman, à l'Associated Press lors d'une récente interview. "Nous le prenons juste un jour à la fois. Il est de retour à l'entraînement et nous voyons comment les choses se passent. Nous examinerons les choses en mars et nous partirons de là."

Phelps a pris sa retraite après les Jeux olympiques de Londres en 2012, mais a changé d'avis un an plus tard. Bowman a déclaré que le nageur était bien mieux en forme, même après son arrestation avec conduite en état d'immobilité et ses congés, qu'il ne l'était lors de son retour initial à la piscine.

Phelps a remporté trois médailles d'or et deux médailles d'argent lors de l'une des plus grandes compétitions de 2014, les championnats pan-pacifiques en août. Il a été nommé athlète masculin de l'année par USA Swimming.

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