Michael Phelps décroche le premier médaille d'or depuis sa retraite

L’Australien Cameron McEvoy a battu un peloton de stars pour remporter le 100m nage libre aux Championnats pan-pacifiques vendredi, alors que Michael Phelps remportait sa première médaille d’or internationale depuis sa retraite.

McEvoy a nagé la course de sa vie pour frapper le mur dans le troisième meilleur temps de cette année avec 47,82 secondes d’avance sur le champion olympique américain Nathan Adrian (48h30) et le double champion du monde James Magnussen (48,36).

Phelps, champion olympique à 18 reprises, a mené le virage avant de terminer quatrième en 48.51 secondes, ce qui lui a valu une place dans l'équipe américaine lors des championnats du monde de l'année prochaine.

L’Américain a également remporté une médaille d’or dans le cadre du relais 4x200m nage libre des États-Unis, ajoutant à ses nombreux titres internationaux quatre mois seulement après son retour.

"J'ai pu nager exactement de la même manière que ce que j'ai nagé ce matin", a déclaré Phelps à propos de la course individuelle. "J'étais sorti lentement, je revenais plus vite, ma finition était vraiment mauvaise, mais globalement, je sais ce que je dois faire pour m'améliorer."

Seul McEvoy, finaliste de l'Australien Magnussen aux Jeux du Commonwealth de Glasgow le mois dernier, a amélioré son temps préliminaire de 48,49 secondes des séries éliminatoires du matin pour remporter sa meilleure victoire en carrière.

"Le résultat était plus un bonus qu'autre chose. Je suis tellement heureux ce soir", a déclaré McEvoy, se réjouissant de l'opportunité de rivaliser avec les meilleurs du monde.

"J'étais tellement heureux d'être là en si grande compagnie dans cette course. Je voulais juste en profiter.

"Quand est-ce que je vais faire la course avec des gens comme ça?"

Adrian, qui a battu Magnussen d'un centième de seconde pour remporter la médaille d'or olympique à Londres, a déclaré que l'épreuve du 100 m ne pouvait plus être considérée comme une simple course à deux.

"Il y a beaucoup de gars. C'est stupide de penser que ce sera James (Magnussen) et moi de gagner à chaque fois parce que vous avez des gars comme Vlad Morozov, des gars italiens rapides et Cam est incroyable", a déclaré Adrian.

"Ce n'est définitivement plus un match à deux."

Magnussen, qui souffre d'un problème au bas du dos, a déclaré qu'il ne pouvait pas attraper McEvoy la nuit.

Magnussen a admis il y a une semaine qu'il envisageait de se retirer de la compétition à cause de ses problèmes de dos chroniques.

"Je n'aurais pas pu être dans un meilleur endroit, je ne pouvais tout simplement pas l'accompagner ce soir", a déclaré Magnussen. "Je n'avais pas tout à fait la préparation pour aller vite ce soir. C'est ce que c'est."

La victoire inattendue de McEvoy sur son coéquipier décoré, Magnussen, a complété le doublé du sprint aux Pan Pacs pour l'hôte australien.

La championne du monde et du Commonwealth, Cate Campbell, a battu sa sœur Bronte et l’Américaine Simone Manuel en 52.72 secondes, un temps plus lent que sa nage en chaleur de 52.62.

"Je me sentais un peu à cause de la nage rapide de ce matin, c'était un peu piquant, mais je suis heureux de remporter la victoire", a déclaré Campbell.

"Cette compétition ne consiste pas tellement en une course à la fois, mais à une course parce que tout le monde est dans un monde de douleur en ce moment et que nous en sortons tous vainqueurs."

Campbell, qui a les yeux rivés sur le titre olympique à Rio en 2016, a annoncé qu'elle s'absenterait après un emploi du temps épuisant.

"Je vais définitivement prendre un peu de temps avant de me reconcentrer. Nous avons deux ans et c'est très beau."

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