Même pour Roger Federer, Rafael Nadal à la French Open est tout simplement impossible

Mais Federer s’éloignera du sport, à un moment donné dans un avenir pas trop éloigné, n’ayant jamais résolu le problème impossible de Rafael Nadal sur l’argile rouge de Roland Garros.

Lors de sa 39e rencontre en carrière et du match de tennis le plus attendu depuis des années, Nadal a dominé Federer dans toutes les facettes du match, vendredi sur Court Philippe Chatrier, où l'Espagnol a maîtrisé non seulement les Suisses mais aussi les énormes rafales de vent pour revendiquer une 6-3, 6 Victoire de -4, 6-2 qui a décroché une place en finale de Roland-Garros. Là, Nadal affrontera le n ° 1 mondial Novak Djokovic ou l'Autrichien Dominic Thiem pour tenter de prolonger son record de 11 championnats de Roland-Garros et remporter un 18e titre majeur qui le rapprocherait du record de Federer 20.

La demi-finale Djokovic-Thiem a été suspendue à cause de la pluie. Thiem, quatrième tête de série, menait 6-2, 3-6, 3-1 et reprendra samedi à midi (6h, heure de l'Est).

Avec sa victoire, Nadal a cassé une série de cinq défaites face à Federer, améliorant ainsi son record en carrière contre le Suisse à 24-15. Son record en carrière dans les matches à l’Open de France est à 92-2.

Nadal l’a fait face à un adversaire qui a bien joué mais n’a jamais réussi à prendre en charge le piètre argile rouge de Chatrier, qu’il a transformé en fief personnel ces 14 dernières années.

Federer n'eut aucun mal à reconnaître la suprématie de Nadal à la surface.

"Il vous met mal à l'aise, sa façon de défendre le terrain et de jouer sur terre battue", a déclaré Federer par la suite. "Il n'y a personne qui joue même à distance proche de lui."

Federer a avoué qu'il était tellement contrarié par les coups lourds et les habiletés de récupération incessantes de Nadal que son esprit a erré, à un moment du match, sur le fait qu'il était impossible de trouver un partenaire d'entraînement semblable pour gaucher qui l'aiderait à s'exercer et à se préparer. des matches contre l’Espagnol parce qu’il était si aberrant.

Nadal, informé du commentaire, tendit son chapeau aux Suisses en retour.

"Eh bien, je ne trouve pas non plus de partenaire d'entraînement jouant comme Federer", dit Nadal avec un sourire. "Il n'y a pas deux personnes comme Federer sur cette planète – heureusement, en fait."

Tant de choses ont changé depuis que les deux premières équipes se sont affrontées à Roland-Garros, lors des demi-finales de 2005, à 23 et 19, pleines de promesses de grandeur dans leurs frappes et leurs tactiques extrêmement contrastées.

Federer, 37 ans, est maintenant père de quatre enfants; Nadal, un homme de 33 ans aux cheveux clairsemés.

Federer et Nadal ont servi de point de repère entre eux, grâce à leur ascension dans le tennis, tout au long de leur apogée et au rang du statut respecté qu'ils occupent maintenant.

Le temps n'a pas diminué leur éclat ni atténué la signification de leur rivalité.

Mais vendredi, comme ce fut le cas lors des cinq rencontres précédentes à Roland-Garros, Nadal était supérieur à tous les égards.

Leur demi-finale a commencé peu après 13 heures. ici, après une pluie matinale qui a laissé un ciel gris et des vents de 15 mph.

Le vent se renforçait au fur et à mesure que le match se déroulait, raflant avec une telle fureur que les arbres se balançaient, les drapeaux retentissaient et l'argile de la cour se soulevait comme des nuages ​​toxiques de poussière rouge.

En vérité, chacun combattait deux adversaires plutôt que le joueur habituel: le joueur à travers le filet et le vent qui jouait avec le timing, les lancers de services et la stratégie.

"Les conditions actuelles sont si difficiles à gérer", a déclaré Nadal. C'était "le jour où nous devions nous concentrer, accepter toutes les adversités et rester concentré et positif tout le temps".

Des deux, Nadal s'est adapté plus facilement. Là encore, ses coups trop lourds ont plus de marge d'erreur. Les tirs de Federer, en revanche, sont généralement chirurgicaux précis. Et l'efficacité de son service réside dans son placement plutôt que dans son pouvoir.

Pour les Suisses, tout cela est allé à la fenêtre. Federer a essayé de baisser le ballon pour limiter l'effet du vent, et le pourcentage de premiers services qu'il a fait a piqué du nez – 80% dans le premier set, 53% dans le deuxième set et 38% dans le dernier set.

"Vous arrivez à un point où vous êtes juste content de faire des lancers sans avoir l'air ridicule", a déclaré Federer, connu pour ne jamais avoir l'air ridicule sur le court. "Je veux dire, c'est si mauvais."

Nadal a réclamé le premier set avec un vainqueur de revers à deux poings, frappé par la foudre, alors qu'il glissait hors du terrain pour le récupérer.

Après cela, la foule de Chatrier, qui compte 15 000 places, s’aligne farouchement derrière Federer. Si ce devait être la dernière rencontre de Federer et Nadal au Grand Chelem – sans doute leur dernière rencontre à Roland-Garros – ils voulaient que cela dure éternellement.

Federer a pris un départ prometteur au deuxième set, cassant Nadal pour une avance de 2-0. Mais l'Espagnol a répliqué malgré le vent qui régnait sur le dos de Federer, et l'élan ne s'est jamais inversé.

Lorsque Federer a commis une erreur, il a mal interprété les techniques de récupération de Nadal au cours des rares moments où il a réussi un tir vraiment regrettable. Plus d’une fois, les Suisses ont tenté une frappe en retrait qui aurait été gagnante contre 99% des adversaires qui se cachaient si loin derrière la ligne de fond, seulement pour permettre à Nadal de lancer le ballon et de le renvoyer pour le vainqueur.

Point après point, partout où Federer allait avec le ballon, Nadal anticipait comme s'il était câblé par télépathie.

Federer était déterminé à rester positif, se disant que c'était comme si un nouveau match avec le meilleur des trois sets venait de commencer.

Mais rien n'a changé à propos du vent diabolique. Et Nadal, sentant la victoire, ne fit que devenir plus fort.

À bien des égards, ce fut néanmoins une victoire pour Federer. Il n'avait pas participé à Roland Garros depuis quatre ans. En 2016 et 2018, il avait été blessé par une blessure et avait passé le tournoi le plus épuisant du sport. Il s'était concentré sur sa préparation du terrain pour Wimbledon, où il avait remporté huit de ses 20 Titres de Grand Chelem.

Federer est revenu à l'Open français cette année avec peu d'attentes, a-t-il déclaré au début, et a atteint les demi-finales, où sa course a été stoppée par un maître sur terre battue.

"Je ne pense pas avoir mal joué dans le vent aujourd'hui", a déclaré Federer, qui semblait en paix avec le résultat. "C'est juste, c'est dur sur l'argile …[Nadal is] le meilleur joueur de terre battue, alors je peux l'accepter. Ce n'est pas un problème."

(Cette histoire n'a pas été modifiée par le personnel de NDTV et est générée automatiquement à partir d'un flux syndiqué.)

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