McLaren Fernando Alonso à Miss Monaco GP pour Indy 500

Alonso pilotera une voiture Andretti à moteur Honda, considérée comme une McLaren pour l'Indy 500, l'une des courses les plus prestigieuses du sport automobile américain.

Le champion de F1 2005 et 2006 a déclaré vouloir participer à l'Indy 500 pour pouvoir concrétiser son ambition de terminer le "Triple Crown" du sport automobile en remportant le Grand Prix de Monaco, l'Indy 500 et les 24 Heures du Mans.

Le seul pilote à avoir réussi l'exploit était le regretté Graham Hill, avec le pilote britannique, comme Alonso, double champion du monde de F1 One.

"Je me rends compte que je serai sur une courbe d'apprentissage abrupte, mais je prendrai l'avion pour Indianapolis en partant de Barcelone immédiatement après le Grand Prix d'Espagne", a déclaré Alonso.

"J'ai remporté le Grand Prix de Monaco à deux reprises et l'une de mes ambitions est de remporter le Triple Crown. C'est un défi difficile, mais je suis prêt à le faire.

"Je ne sais pas quand je vais courir au Mans, mais un jour, j'ai l'intention de le faire. Je n'ai que 35 ans et j'ai amplement le temps de le faire."

Succès recrue

Alonso en est maintenant à la dernière année de son contrat avec McLaren, qui a été largement frustrant au cours des trois saisons. Son dernier résultat décevant n'a pas été conclu le Grand Prix de Chine la semaine dernière à Shanghai.

Il a rejoint l'espoir de remporter un troisième titre mondial, après deux victoires avec Renault, mais ses meilleurs résultats sont ses trois cinquièmes places, la faute en grande partie à la piètre performance du moteur Honda.

Cependant, Alonso a insisté sur le fait que Monaco serait la seule course de F1 qu'il manquerait intentionnellement cette saison.

"Monaco sera le seul Grand Prix de 2017 à me manquer, et je serai de retour dans le cockpit de la McLaren-Honda pour le Grand Prix du Canada à Montréal au début du mois de juin", a-t-il déclaré.

L’équipe Andretti a remporté la course l’année dernière. Son pilote recrue, Alexander Rossi, était le champion du choc lors de la 100e course du circuit Indianapolis 500.

Le chef d'Andretti, Michael Andretti, un ancien champion d'IndyCar qui a couru en F1 pour McLaren, a déclaré qu'Alonso était capable de répéter le succès de Rossi.

"Le manque d'expérience de Fernando sur les super-speedways ne me concerne pas", a déclaré Andretti.

"Je pense vraiment que l'Indianapolis 500 est l'un des meilleurs endroits pour une recrue, car il y a beaucoup de temps pour la pratique sur la piste – et, comme nous l'avons démontré, une recrue peut gagner," a ajouté le fils de Mario Andretti, triple champion d'IndyCar et champion de 1978 en F1.

Zak Brown, le patron de McLaren, qui sera également à Indianapolis au lieu de Monaco, a déclaré: "Fernando pourrait-il remporter l'Indy 500 cette année? Je ne serais pas assez bête pour faire une telle prédiction aussi téméraire, mais je m'attends à ce qu'il dans le mélange."

"Autrement dit, l’équipe pour laquelle il courra a remporté la course l’an dernier, utilisant le même moteur Honda, et il est le meilleur pilote de course au monde. C’est une combinaison assez convaincante."

McLaren a remporté les 500 miles d'Indianapolis avec sa propre voiture en 1974 et 1976, mais IndyCar est désormais une formule «spec» dans laquelle toutes les équipes utilisent la même voiture de base, bien que différents constructeurs de moteurs soient autorisés à concevoir leurs propres kits carrosseries aérodynamiques.

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