Max Verstappen de retour chez Lewis Hamilton et Sebastian Vettel

Max Verstappen a répondu jeudi à ses critiques, dont Lewis Hamilton et Sebastian Vettel, affirmant que leurs commentaires après la course au Mexique dimanche dernier avaient prouvé qu'il était "dans la tête". Le pilote Red Bull a déclaré lors d'un point de presse au Circuit of Americas avant le Grand Prix des États-Unis que week-end, le Mercedes de Hamilton avait été "stupide" et "irrespectueux" dans ses propos. Hamilton, qui devrait remporter son sixième titre mondial ce week-end, avait répondu aux questions sur l'agression du Néerlandais en piste en affirmant qu'il l'avait traité différemment des autres rivaux et lui avait donné une marge supplémentaire.

Les deux hommes s'étaient affrontés dès le premier tour du Grand Prix du Mexique et, tandis qu'Hamilton se remettait pour gagner la course, Verstappen a ensuite subi une crevaison dans une tentative infructueuse de doubler Valtteri Bottas, dans la deuxième Mercedes, avant de se présenter aux stands.

Il a terminé sixième après une course palpitante à travers le terrain.

Verstappen s'est opposé, a-t-il dit, à Hamilton, affirmant qu'il avait été "torpillé" par lui.

"En regardant les tours 1 et 2 au Mexique, je ne pense pas que cela soit arrivé", a-t-il déclaré. "Je pense, de mon côté, que c'est un commentaire un peu ridicule, car je pense que je cours toujours très dur, mais c'est juste, et je pense que ce n'est tout simplement pas correct.

"Bien sûr, il est facile d'avoir un penchant pour quelqu'un, mais de mon côté, ça va. C'est toujours positif quand quelqu'un parle de vous parce que cela signifie que vous êtes dans sa tête."

Il a ajouté: "Je pense que de mon côté, cela montre déjà que je suis dans leur tête et je suppose que c'est une bonne chose.

"Je n'ai pas besoin de rencontrer d'autres personnes lors d'une conférence de presse, car je pense tout d'abord que c'est aussi un peu irrespectueux. Je préfère me battre comme prévu, ce que j'aime faire."

"Et, bien sûr, j'aime bien me battre, mais à la limite, sinon, s'ils veulent que je reste en arrière, il vaut mieux rester à la maison."

"Je veux vraiment lutter contre eux parce que c'est pour cela que nous sommes ici – nous sommes des coureurs, nous sommes en F1. Je pense que nous sommes les meilleurs et, oui, nous nous battons pour les victoires parce que c'est pour cela que je vis . "

Les commentaires de Hamilton sur le fait de donner plus d'espace sur la piste à Verstappen ont été appuyés par Vettel. "Oui et oui, copiez et collez!" il a dit. "C'est vrai."

Verstappen a glissé à la cinquième place du championnat des pilotes depuis la pause estivale européenne du mois d’août, sans avoir ajouté à ses deux précédentes victoires en Autriche et en Allemagne.

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