Max Verstappen confirmé en tant que champion du monde de F1 alors que les appels de Mercedes ont été rejetés

Max Verstappen est sorti d’une saison de Formule 1 pas comme les autres comme un digne champion du monde, le pilote néerlandais remportant la couronne à Lewis Hamilton dans le dernier tour de la dernière course dimanche. La route vers le Grand Prix d’Abou Dhabi a été marquée par des moments dramatiques, mais personne n’aurait pu prédire que le meilleur serait sauvé pour la fin. La tension s’est propagée de la piste à la salle des commissaires lorsque Mercedes a déposé des recours contre le résultat, qui ont tous deux été rejetés.

L’équipe allemande, qui a eu la consolation de remporter un huitième titre constructeurs consécutif sans précédent, a annoncé son intention de déposer un dernier recours, afin que le titre des pilotes puisse encore se terminer entre les mains des avocats.

Avec une poignée de tours à faire pour le titre, Hamilton a mis la main sur un huitième titre mondial sans précédent.

Alors que le Britannique de 36 ans se dirigeait vers une victoire qui aurait amélioré les sept couronnes mondiales de Michael Schumacher, le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, a déclaré: « Nous avons besoin d’un miracle. »

Il s’agissait de la forme improbable de Nicholas Latifi, qui a écrasé sa Williams à quatre tours de la fin, déclenchant l’apparition de la voiture de sécurité. Verstappen s’est rapidement rendu au stand pour de nouveaux pneus, contrairement à Hamilton.

Lorsque la course a repris pour le 58e et dernier tour, Verstappen sur ses pneus neufs a dépassé Hamilton pour remporter le drapeau à damier et son premier titre, suscitant la joie sur le mur des stands Red Bull et la fureur chez Mercedes.

Alors que Verstappen, 24 ans, célébrait, le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, parcourait les règlements de la FIA pour vérifier le protocole sur les procédures de la voiture de sécurité.

Effectivement, les hommes de Mercedes ont déposé des recours contre le résultat.

Protestation rejetée

Longtemps après que les spectateurs aient quitté la piste de Yas Marina, une audience de la FIA a rendu son verdict, rejetant les protestations pour confirmer Verstappen comme le premier Néerlandais à soulever la couronne.

Mais l’affaire pourrait gronder pendant des jours, Mercedes étant convaincue d’avoir un dossier valable.

L’accident de Latifi et la voiture de sécurité qui a suivi avaient effectivement mis en place une « séance de tirs au but » d’un tour pour le titre.

Verstappen et Hamilton ont commencé ce tour roue contre roue, mais le pilote Red Bull s’est éloigné pour prendre le drapeau à damier.

Ce fut une fin irrésistible pour un championnat pour les âges, joué sur 22 actes envoûtants de Bahreïn à Bakou, d’Austin à Abu Dhabi.

« C’est fou », a déclaré Verstappen. « Mon objectif quand j’étais petit était d’être pilote de Formule 1. Vous rêvez de podiums et de victoires. Mais quand ils vous disent que vous êtes champion du monde, c’est incroyable. »

Hamilton a été magnanime dans la défaite, embrassant son ennemi juré et disant : « Félicitations à Max et à son équipe.

« Nous avons tout donné cette dernière partie de la saison et n’avons jamais abandonné, c’est la chose la plus importante. »

Verstappen et Hamilton s’étaient approchés du dénouement du vainqueur au niveau du désert aux points. C’était la première fois que deux rivaux pour le titre occupaient cette position depuis 1974.

Cela était dû à la course de fin de saison d’Hamilton, qui a débuté au Brésil lorsqu’il a défié les pronostics et surmonté une pile de points de pénalité. Il a maintenu l’élan au Qatar et à nouveau dans le chaos du Grand Prix d’Arabie saoudite.

À juste titre, les protagonistes du titre ont rempli la première ligne à Abu Dhabi avec Verstappen en pole après un tour lancé en qualifications.

Mais Hamilton a pris un départ aveuglant, battant Verstappen au premier virage.

Le pilote néerlandais s’est précipité pour reprendre la tête au virage sept, forçant son grand rival à quitter la piste.

Le Britannique est revenu en tête, mais les commissaires de course ont décidé de manière controversée qu’aucune enquête n’était nécessaire, suscitant l’incrédulité dans l’enceinte Red Bull.

Après plusieurs arrêts aux stands, une performance de barnstorming du coéquipier de Verstappen, Sergio Perez, pour frustrer Hamilton lorsque le Mexicain a temporairement tenu la tête, et une voiture de sécurité virtuelle, il semblait que Hamilton sortirait victorieux.

Mais cette saison magique avait encore un dernier tour dans son sac, laissant un Verstappen doué et pugnace pour destituer Hamilton.

Les fans de Verstappen aux Pays-Bas ont éclaté de joie.

Promu

« Quelle fin incroyable. J’ai perdu ma voix », a déclaré Tom Alsem, 30 ans, vêtu d’orange de la tête aux pieds dans un bar de La Haye.

Le Premier ministre Mark Rutte a tweeté que c’était « un jour historique pour le sport néerlandais ».

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