Mary Kom dirigée par Muhammad Ali en quête de plus d'or en boxe

"Je suis vraiment inspiré par Muhammad Ali, une légende à travers le monde. Il est mon mentor et sa seule source d'inspiration (est) ses réalisations", a-t-elle déclaré à l'AFP.

"Et il était un si grand boxeur – c'est pourquoi je suis encore capable de faire ça."

Le titre asiatique de novembre a été sa première médaille d’or au niveau international depuis sa victoire aux Jeux asiatiques en 2014.

Mais Mary Kom a longtemps rejeté les doutes de ceux qui ont souligné son âge et a mis en doute sa capacité à combiner la boxe avec le statut de mère et de députée à la chambre haute de l'Inde.

"Je suis toujours en forme. Certaines personnes parlent du facteur X et disent" elle ne peut pas performer ". C'est toujours la mentalité.

"Alors je dis qu'il n'y a pas de facteur X … J'ai plus d'expérience et je vais de mieux en mieux", a ajouté Mary Kom.

Dans sa course à l’or, elle est retombée dans la catégorie des 48 kg dans laquelle elle s’est battue lorsqu’elle a fait la une des journaux aux championnats du monde de 2001.

"Les Jeux seront bientôt là", a-t-elle déclaré à propos de l'événement du Commonwealth sur la Gold Coast en Australie. "Je fais de mon mieux pour m'améliorer jour après jour."

Mary Kom a déclaré que le gouvernement indien et la Fédération de boxe indienne (BFI), très critiquée, fournissaient de "bonnes installations". Elle n'a donc aucune excuse pour ne pas être prête.

Lutte précoce

C'est loin des dernières années. Les querelles internes à la fédération indienne ont empêché Mary Kom de se rendre aux JO de 2016. Aucun boxeur indien n'a pris part aux qualifications.

"C’était très regrettable, car la raison en était qu’il n’y avait pas de fédération, ils se battaient pour conserver le pouvoir, être président", a déclaré Mary Kom.

Mais l'élection de l'homme d'affaires Ajay Singh à la présidence de BFI l'année dernière a mis fin à la tourmente.

Comme son héros Ali, Mary Kom a eu ses propres difficultés à grandir, avec son ascension d'une famille appauvrie dans le lointain État du Manipur, transformée en un film de 2014 à Bollywood avec Priyanka Chopra.

"Au début, il était difficile d'obtenir mes propres gants, il était même difficile d'en acheter un et ma famille ne m'a pas soutenue au début", a déclaré Mary Kom.

"Ils craignaient que si je me blessais, qui en assume la responsabilité?"

"Tout bouge uniquement avec de l'argent. Si nous voulons quelque chose à manger, à acheter des vêtements ou à faire quoi que ce soit, sans argent, vous ne pouvez rien faire", a-t-elle dit en riant.

Bénie de trois fils, Mary Kom est maintenant heureuse de jouer les rôles de mère, de législatrice et de propriétaire de gymnase. Mais elle insiste sur le fait que la boxe reste sa priorité absolue.

"C’est évidemment très difficile. Les gens pourraient aussi dire comment elle peut maintenir toutes ces choses. Comment peut-elle continuer à jouer? C’est une question de volonté et de mentalité", a-t-elle déclaré.

"Que je participe à une session du Parlement, à un programme ou à mon programme personnel, c'est une priorité. La première priorité est la formation, le reste vient en second lieu et c'est pourquoi je continue de performer."

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