Marcus Rashford oblige le nouveau Royaume-Uni à faire demi-tour des repas scolaires gratuits


Le gouvernement britannique a de nouveau cédé dimanche à une campagne vocale de la star de Manchester United, Marcus Rashford, promettant de donner des repas gratuits aux enfants les plus pauvres pendant les vacances de Noël touchées par le coronavirus et au-delà. Après un demi-tour déjà pour les vacances d’été, le gouvernement a abandonné son opposition à la prolongation du programme pendant la période des fêtes, et le Premier ministre Boris Johnson a appelé Rashford samedi pour l’informer de son nouvel engagement de dépenses.

L’attaquant de 23 ans a reçu l’appel après avoir joué lors de la victoire 3-1 de Manchester United en Premier League contre Everton.

Dans un communiqué, Rashford a déclaré: « J’ai eu une bonne conversation avec le Premier ministre pour mieux comprendre le plan proposé, et je me réjouis vivement des mesures qui ont été prises pour lutter contre la pauvreté alimentaire chez les enfants au Royaume-Uni ».

Le footballeur, qui a grandi dans la pauvreté, s’est dit « tellement fier » de ceux qui s’étaient unis derrière sa campagne sur les réseaux sociaux, promettant de « se battre pour le reste de ma vie » pour mettre fin à la faim chez les enfants en Grande-Bretagne.

En reconnaissance de sa campagne largement saluée, Rashford a été nommé membre de l’Ordre de l’Empire britannique (MBE) dans la dernière liste des honneurs de la reine Elizabeth II le mois dernier, et il arbore fièrement le titre sur son fil Twitter.

Les retombées économiques de l’épidémie de virus poussent davantage de familles britanniques dans la pauvreté, laissant beaucoup d’entre elles dans l’incapacité de se payer des produits essentiels tels que la nourriture et le chauffage.

Les enfants les plus pauvres bénéficient de repas gratuits pendant la période scolaire, mais pas pendant les vacances. Le gouvernement avait résisté à la distribution de chèques-repas pour aider leurs familles, préférant offrir un soutien via son système de prestations plus large.

Mais la campagne de Rashford a touché une corde sensible chez beaucoup, en particulier à l’approche de Noël, et le gouvernement a été confronté à des manchettes régulières l’accusant d’être sans cœur.

Promu

De nouveaux fonds de 170 millions de livres (225 millions de dollars) permettront de financer un programme de subventions d’hiver pour soutenir les familles pendant Noël et seront étendus pour couvrir les vacances de Pâques, d’été et de Noël en 2021, a annoncé la secrétaire au Travail et aux Pensions, Therese Coffey.

«Nous voulons nous assurer que les personnes vulnérables se sentent prises en charge tout au long de cette période difficile et, surtout, personne ne devrait avoir faim ou être incapable de payer ses factures cet hiver», a-t-elle déclaré.

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