Manny Pacquiao veut récupérer son titre de poids mi-moyen WBO

Pacquiao espère récupérer le titre WBO des poids mi-moyens pour la troisième fois. Mais deux emplois, dont son nouveau poste de politicien à temps plein au sein du Sénat philippin, ont entamé son camp d'entraînement.

Pacquiao, qui aura 38 ans le mois prochain, affrontera la jeune championne de WBO Jessie Vargas, qui a une taille, une portée et un avantage en poids.

Pacquiao a fait pencher la balance à 65,7 kg (144,8 lb) devant une foule d'environ 900 personnes lors de la pesée vendredi au théâtre Encore dans le casino et l'hôtel Wynn. Vargas (27-1, 10 KO) pesait 146,5 livres.

"Je sais que je suis le challenger et que je dois me battre de cette façon", a déclaré Pacquiao vendredi. "Il ne suffit pas de bien faire, je dois lui enlever le titre."

Pacquiao est arrivé le premier à ôter son survêtement noir et or et à monter sur la balance, vêtu d'un caleçon gris et de chaussettes blanches.

"Cela veut faire l'histoire. Cela voudrait dire beaucoup pour moi de gagner ce combat", a-t-il déclaré.

Pacquiao a remporté le titre WBO pour la première fois en 2010 en battant Miguel Cotto. Il l'a perdu deux ans plus tard contre Timothy Bradley, puis l'a récupéré en remportant le match revanche contre Bradley en 2014. Il l'a ensuite perdu contre Floyd Mayweather l'an dernier.

Pacquiao (58-6-2 avec 38 KO) a encore beaucoup à faire et une interruption de sept mois peut difficilement être considérée comme une retraite. Mais il ne rajeunit pas et n'a pas remporté de victoire depuis 2009.

Aucun combattant ne peut durer éternellement. Il reste à voir si sa routine d'entraînement à temps partiel et l'usure de 66 combats professionnels arrêtent enfin Pacman contre Vargas, qui a 10 ans de moins, cinq pouces de plus (13 centimètres) de plus et un avantage de quatre pouces.

Pacquiao a déclaré qu'il prenait sa retraite après sa victoire contre Bradley, le 9 avril, lors de son troisième combat.

Pacquiao semblait impressionnant en arrêtant Bradley, montrant qu'il s'était rétabli d'une blessure à l'épaule qui l'avait gêné dans son combat contre Mayweather en mai 2015.

Il reste maintenant à voir ce que signifie l'avantage de la taille et de la jeunesse de Vargas par rapport à Pacquiao, un homme hautement qualifié et expérimenté.

Vargas fait sa première défense de titre après avoir remporté la couronne vacante de WBO en battant Sadam Ali.

Première défense

"Manny Pacquiao a eu une excellente carrière", a déclaré Vargas, originaire de Las Vegas mais qui se bat pour la fierté mexicaine. "Tout le monde qui le bat devient une légende et j'ai hâte de devenir une légende."

Peu de fans à l'intérieur du théâtre Encore vendredi ont laissé beaucoup de chances à Vargas.

"Manny va gagner parce qu'il privilégie ce type de boxe", a déclaré Alex Picarra, de Henderson, dans le Nevada. "Vargas est un bon combattant mais c'est aussi un bagarreur et cela fait partie du style de Manny."

Picarra, qui travaille pour une entreprise de climatisation, a déclaré que Vargas était hors de son championnat.

"Manny l'a toujours," dit-il. "J'ai vu Vargas se battre contre Bradley et Bradley l'a dominé. Si Bradley peut le dominer, alors que va faire Manny?"

Mikael Osorito, de Daly City, en Californie, est un exemple de la manie manny des expatriés philippins.

Cet employé de l'aéroport âgé de 41 ans s'est envolé pour Las Vegas afin de pouvoir assister à la pesée.

Osorito rentrera chez lui samedi matin et profiter du combat sur une télévision grand écran avec environ 30 amis et famille.

"Je viens à toutes les pesées de Manny", a déclaré Osorito, qui a déboursé 100 dollars juste pour assister à la pesée avant le méga combat de Mayweather en 2015.

"Manny a plus de pouvoir explosif. Il n'a pas peur sur le ring. C'est faire ou mourir."

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