Manny Pacquiao s'excuse d'avoir comparé des homosexuels à des animaux

Manny Pacquiao, huit fois champion du monde de boxe, s'est excusé mardi pour avoir qualifié les homosexuels de "pires que les animaux" après que ses propos eurent déclenché une tempête de critiques dans son pays d'origine, les Philippines. (Manny Pacquiao en pourparlers avec Floyd Mayweather et Amir Khan pour un dernier combat)

Près de la fin d'une glorieuse carrière de boxe longue de plusieurs décennies, le joueur âgé de 37 ans se réinvente en tant que politicien conservateur biblique avant les élections du mois de mai dans le pays, où il se présente pour occuper un siège au Sénat.

"Je suis désolé de comparer les homosexuels aux animaux. S'il vous plaît, pardonnez-moi de ceux que j'ai blessés", a déclaré Pacquiao dans une vidéo sur Instagram, les bras croisés.

Pacquiao a déclaré qu'il ne condamnait pas les homosexuels mais défendait sa foi chrétienne conservatrice.

"Je vous aime tous avec l'amour du Seigneur. Je prie pour vous."

Pacquiao a déclaré à la chaîne de télévision TV5 plus tôt cette semaine: "C'est du bon sens. Voyez-vous des animaux s'accoupler avec le même sexe? Les animaux sont meilleurs parce qu'ils peuvent distinguer les hommes des femmes."

"Si les hommes s'accouplent avec les hommes et les femmes avec les femmes, ils sont pires que les animaux."

Le mariage homosexuel est interdit aux Philippines en raison de la forte opposition de l'Église catholique et 80% des 100 millions d'habitants du pays adhèrent à la religion.

Les mariages homosexuels sont célébrés dans de petites églises mais ne sont pas reconnus par l’église traditionnelle ou par l’État.

Le vice-comédien gay le plus populaire du pays, Vice Ganda, a posté #PrayForMannyPacquiao à ses 6,7 millions d'adeptes sur Twitter alors qu'il se retrouvait déchiré dans le boxer.

"Certaines personnes pensent pouvoir juger les gens, comme Dieu, simplement parce qu'ils ont assisté à une réunion de prière et lu la Bible", a-t-il déclaré.

"Le Sénat a besoin d'experts en politique et en droit et non de prophètes aveugles", a ajouté le vice-président Ganda.

La chanteuse Aiza Seguerra, qui a récemment épousé son actrice et amie, a appelé les électeurs à boycotter Pacquiao, qui se prépare également pour son dernier combat de boxe en avril, le qualifiant d '"hypocrite ignorant et fanatique".

"Vous avez peut-être fait la fierté de notre pays, mais avec votre déclaration, vous venez de montrer à tout le pays pourquoi nous ne devrions pas voter pour vous", a déclaré Seguerra dans un message publié sur Instagram.

Pacquiao a accordé cette interview à la télévision dans le cadre de sa campagne pour l'un des 12 sièges du Sénat élu au niveau national.

Les sondages les plus récents suggèrent qu'il gagnerait.

Il représente actuellement la province natale de son épouse, Sarangani, à la Chambre des représentants, mais il est notoire pour ses absences chroniques, privilégiant la formation à la boxe par rapport à la législation.

Dans l'une des rares fois où il a pris la parole à la législature, Pacquiao a abondamment cité la Bible pour contester vigoureusement un projet de loi, adopté depuis, accordant des préservatifs gratuits aux pauvres.

Il attribue sa foi chrétienne renouvelée à le transformer en un homme de famille dévoué, capable de réciter des versets de la Bible.

"En dehors du ring de boxe, je ne pense pas que Manny Pacquiao devrait être pris au sérieux. Cela m'a paru tout d'abord drôle. Je le plains", a déclaré à l'AFP Kakay Pamaran, pasteur de l'une des églises gaies de Manille.

"Je lui conseillerais de parler à davantage de personnes LGBT (bisexuelles et transgenres gays), de les rencontrer et de ne pas réduire son concept de LGBT à l'acte sexuel."

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