Manny Pacquiao "prête" à reprendre le titre après la pesée avec Lucas Matthysse

Matthysse, fortement tatoué, a profité de son avantage d'un pouce en méprisant Pacquiao alors que les deux se retrouvaient face à face pour la dernière fois avant la confrontation de 12 rondes dimanche à Kuala Lumpur.

"Je me sens bien", a déclaré Matthysse à l'AFP alors qu'il s'apprêtait à démolir un plateau de fruits pour son repas après la pesée après son arrivée chez l'homme plus lourd, juste en dessous de la limite à 146,7 livres.

"J'ai fait le poids, je suis prêt à manger et je suis prêt pour la bataille de demain."

La pesée s'est déroulée dans des scènes légèrement chaotiques dans un auditorium bondé du centre d'exposition et de commerce international de Malaisie à Kuala Lumpur.

Des centaines de supporters, principalement philippins, ont poussé en avant pour avoir un aperçu des combattants alors qu'ils partaient, craignant que la scène ne s'écroule sous leur poids avant que l'ordre ne soit rétabli.

Pacquiao défie "The Machine" Matthysse pour la ceinture de poids mi-moyens de la World Boxing Association à la Axiata Arena dimanche, sachant que la défaite pourrait faire baisser le rideau de l'une des plus grandes carrières de l'histoire de la boxe.

Pacquiao a reçu des appels à la retraite d'amis, de membres de sa famille et même de son entraîneur du Temple de la renommée, Freddie Roach, lorsqu'il a perdu la ceinture WBO de l'Australien Jeff Horn, son compagnon de poche, il y a un an.

Buboy Fernandez, ami de longue date de Pacquiao, a remplacé Roach pour le combat. Une autre défaite pourrait permettre au vétéran "National Fist" de raccrocher définitivement ses gants.

Mais la victoire de Pacquiao (59-7-2, 38 KO) le verrait devenir cinq fois champion du monde de poids welter, prolongeant ainsi son statut légendaire et sa vie dans le ring après son 40e anniversaire en décembre.

Pacquiao vise sa 60e victoire depuis sa carrière de professionnel en 1995, mais malgré avoir remporté 38 de ses 47 premiers combats par KO, il n’a pas arrêté son adversaire depuis neuf ans.

Matthysse, spécialiste des éliminatoires, a remporté 36 de ses 39 victoires et a remporté la ceinture vacante de la WBA après un arrêt de huitième manche du Thaïlandais Teerachai Sithmorseng en janvier.

Mais la dernière fois qu'il a affronté un adversaire du calibre de Pacquiao, il a été éliminé au 10e tour par le champion du monde des super légers ukrainien Viktor Postol en 2015.

Matthysse a eu une fracture à l'œil gauche après avoir été battu par Postol, ce qui l'a mis hors de la boxe pendant 19 mois et ce n'est que son troisième combat depuis.

Une solide carte sous-jacente comporte trois combats pour le titre mondial. La ceinture intermédiaire de poids plume de la World Boxing Association est en jeu lorsque le Mexicain Edivaldo Ortega (26-1-1, 16 KO) combat le prospect philippin invaincu et très bien noté, Jhack Tepora (21-0, 16 KO).

Très expérimenté, le "visage de bébé" sud-africain Moruti Mthalane (35-2, 24 KOs) défend son titre de poids mouche de la Fédération internationale de boxe contre le pakistanais Muhammad Waseem (8-0, 6 KO).

Carlos Canizares du Venezuela (20-0-1, 16 KO) place son titre de poids mouche WBA et son record invaincu face à la recrue chinoise Lu Bin (1-0, 1 KO), qui pourrait devenir le premier boxeur de l'histoire à gagner un titre mondial dans son deuxième combat professionnel.

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